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El “Steel Shoe” lo es todo en la competición del Flat-Track

Steel Shoe Is “Sole” Of Flat-Track Motorcycle Racing

Un regalo de Norteamérica al mundo

El piloto REV’IT!, Johnny Lewis, nos explica el propósito de usar un molde metálico cubrecalzado en el flat track, una modalidad centenaria del motociclismo que Gerald Foster, autor de “La Enciclopedia de la Competición de Flat Track”, bautizó como “el regalo desconocido de América al mundo”.
“No puedes hacer derrapar una moto con medio culo”

No hay lugar para perezosos en el motociclismo profesional del flat-track: o estás a por todas o mejor no estés. “No puedes hacer derrapar una moto con medio culo”, declara el ganador de la American Flat Track Production Twins, Johnny Lewis.

Desde fuera, el flat track parece sencillo: girar de izquierdas, dar gas y repetir. Si profundizas te darás cuenta de que es una de las modalidades del motorsport –independientemente de las ruedas de que hablemos– más difíciles y a menudo más lacerante.

“La competición es lo enconada que quieras: manillar con manillar, codo con codo. A velocidades de más de 130 millas por hora”, explica Lewis, un veterano de este deporte que representa la Moto Anatomy X Powered by Royal Enfield team. “Nos molestamos entre nosotros desde mitad de recta hasta bien entrada la curva”.

“Nos molestamos entre nosotros desde mitad de recta hasta bien entrada la curva”.
Sencillo pero único

Las carreras de Flat Track norteamericanas se corren en el sentido contrario a las agujas del reloj en óvalos que llenan los Estados Unidos desde Florida a California y 12 estados más. Normalmente los óvalos están vallados en los límites de la pista para mantener las motos —o caballos descontrolados, en el caso de carreras de caballos— en ella y que no salten sus límites. Algunos circuitos añaden una curva a derechas e incluso un salto.

Bautizado como el “deporte original americano más extremo”, el flat track está arraigado por un siglo de competiciones, y es famoso por eventos como la Milla de Springfield y el Peoria TT. “El flat track es una modalidad histórica”, comenta Lewis. “Conectas con él porque dentro de su sencillez, es único”.

Y parte de su exclusividad es ese molde metálico cubrebotas que cada piloto lleva en su pie izquierdo, sea la categoría que sea. Que provoca cierto ruidito y arrastrones que hace que los no iniciados pregunten, “¿por qué cojean esos pilotos?”

“... con más peso en el pie, menos peso tienes en la rueda delantera”.
El Zapatero

El difunto Ken Maely, conocido como “el Zapatero”, empezó a fabricar cubrebotas metálicos en 1950. Cuando se le preguntaba por el propósito de tal funda, Maely respondía: “Tú puedes controlar la moto según el peso que pones en el pie; con más peso en el pie, menos peso tienes en la rueda delantera”.

Décadas después, Lewis recoge aquellas palabras de Maely: “Si vas calle abajo en línea recta con tus pies en los estribos, el 100% del peso de la moto recae en los neumáticos; cuando sacas el pie izquierdo del estribo y lo expones entrando en curva, ahora ya le has quitado a los neumáticos parte del peso que deben soportar”.

“Si la pista ofrece más tracción, debemos poner más peso en nuestros pies para aligerar la motocicleta. Ahora ya tengo el 30% del peso de la moto en mis pies, y el 70% restante se lo reparten las ruedas delantera y trasera; normalmente a partes iguales”.

Como el timón de un barco

La pierna izquierda de un practicante de flat track es como el timón de una embarcación, nos dice Lewis, fundador de la Royal Enfield Slide School by Moto Anatomy, con sede en Florida. “Yo les digo a mis alumnos que cuando sacan la pierna izquierda, la moto empieza a cambiar de dirección, porque estás inclinándote. El resto sigue esa tendencia. Es el primer paso”.

“A medida que inclinamos para que la moto cambie de dirección, estamos empujando la moto hacia el suelo. Como más peso llevas en tus pies, más podremos poner la moto de lado, controlar la velocidad y hacer el cambio de dirección”. Las motos modernas de flat-track tienen freno trasero, y con la excepción de las TT, el freno delantero es ilegal.

“Mi meñique pisa siempre primero”

Las condiciones de la pista cambian, por eso el molde es curvado, incluso en los costados. De manera que la bota no se quede encallada a medida que el piloto derrapa entrando en la curva. Los fabricantes pueden incluso realizar diseños en función de estilos de conducción y tipos de botas.

Durante décadas, los “flat-trackers” usaron botas tradicionales de cordones, a partir de las que Maely y sus colegas de gremio realizaban sus moldes. Gary Kinzler, de Lightshoe, la marca de los moldes metálicos que usa Lewis, ofrece soluciones para carreras de velocidad, trial y motocross. Lewis escoge estas últimas.

“Gary sabe dónde piso y qué ángulo toma mi pie”, concreta Lewis. “Él añade material en un solo sitio, y como sabe cómo planto el pie —siempre el meñique primero—, realiza el molde algo diferente. Ese borde me ayuda a derrapar por superficies más accidentadas o pegajosas”.

Los motociclistas dirigimos siempre la vista al lugar por donde queremos ir. En el flat-track, es el pie izquierdo el que dirige la cosa. “Yo apunto con mi pie en la dirección correcta. Si estudias las fotografías, verás que mi meñique apunta al interior de la pista, allí donde quiero ir. Es donde mis ojos deberían mirar y adonde mi pecho debería apuntar”.

“Yo apunto con el dedo al interior, y cuando pongo el pie en el suelo, el peso se transfiere al talón. De manera que el lado izquierdo de mi bota se desgasta. El resto de la bota casi no importa. Puedo desgastar un molde cubrebotas de acero con cierta facilidad, porque el punto de contacto es siempre el mismo”.

La huella de un flat-tracker

“Los pilotos profesionales son muy precisos, pueden derrapar siempre en el mismo punto muchas veces seguidas, y por tanto el desgaste del molde se nota rápidamente y hay que repararlo. Los novatos no suelen gastar los moldes metálicos porque no tienen la capacidad de poner el pie siempre en el mismo punto”.

Esos puntos de desgaste son la huella de un piloto de flat-track. “Te puedo definir el estilo de un piloto según las marcas que haya dejado en la tierra. En mi escuela, pido a mis alumnos que me dejen ver sus moldes. Los reviso y puedo afirmar que “haces esto así o asá”. Y ellos no se explican cómo puedo saberlo.

Como darle al interruptor

Los pilotos de motocross también se guían por sus pies, comenta Lewis, aunque el objetivo es otro. “Los pilotos de motocross normalmente estiran la pierna y la levantan, hacia el eje delantero, con inclinación respecto de la rueda. Si entras en un bache, lo que quieres es tener la capacidad de levantar el pie. El piloto ahí lo que hace es apuntar con su pie para aguantar la moto en el momento de superar el bache”.

“Si yo utilizara esa técnica en el flat track, apuntando mi pie en el aire lejos de la dirección de la marcha, necesitaría dejar caer más mi tronco para hacer girar la moto. Y entonces el tren delantero de la moto empujaría. Rotando el pie cambia la posición de la cadera, del pecho, de los hombros, brazos, cabeza y ojos. Es como darle al interruptor. Todo reacciona al movimiento del pie”.

Los pilotos que practican la modalidad de Speedway también usan moldes metálicos, pero la forma del pie es diferente. “Cuando un piloto de Speedway va rápido en flat track, no puede usar su molde específico porque el pie no resbala convenientemente. Necesita cambiar a nuestro molde. El flat track es así de específico”.

Puntera de acero brillante

Cuando vayas a una carrera de flat track en Estados Unidos, en la grada de Lima, o Sacramento, o Volusia, vete al interior de la primera curva y busca el meñique de Lewis. Su bota irá cubierta por una puntera de acero brillante, apuntándote, derrapando por los surcos, metiendo a Lewis en la curva.

REDACCIÓN Y FOTOGRAFÍA DEConoce a Johnny Lewis

Es un piloto norteamericano de flat track de la cabeza a los pies. Nacido en Coatesville, Pennsylvania, Johnny Lewis ha hecho historia en el American Flat Track Championship pilotando su icónica Royal Enfield con el dorsal 10. Ganó el prestigioso premio AMA Sports Athlete of the Year en categoría flat track en 2004, acumuló diversos campeonatos nacionales, y luego se pasó al supermotard profesional norteamericano. El piloto REV’IT!, Johnny Lewis, es un fijo en la escena del American Flat Track, desde que volvió a competir exclusivamente en la temporada 2009. Fundó su escuela de conducción Moto Anatomy en Center Hill, Florida, en 2015. Desde entonces comparte su sabiduría y secretos del derrapaje entre sus alumnos, además de contribuir positivamente al desarrollo de la Royal Enfield que conquistó la clase Production Twins en el campeonato nacional.

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