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Dos generaciones de pilotos REV’IT!

Two generations of REV’IT! Riders

Dónde estamos después de dos décadas de desarrollo tecnológico

En REV’IT! creemos firmemente en el arte de empoderar a los pilotos jóvenes; lo hemos hecho durante años. Hace mucho que nos movemos por el paddock de los Grandes Premios, y ahora vemos cómo una nueva generación de pilotos REV’IT! (#revitriders) está despegando. Con Zonta van den Goorbergh damos la bienvenida al segundo miembro del equipo RW Racing GP Moto2 de la familia de competidores REV’IT! Con esta doble entrevista, volvemos atrás en el tiempo, pero acercamos dos generaciones separadas por muchas temporadas.
Historia compartida

Por más de una razón, el #revitrider Zonta van den Goorbergh es un espécimen único en el mundial de Moto2. Porque solo tiene 16 años y es de lejos el más joven de la parrilla, también porque es bastante alto (1’78m), pero también porque saltó muy lejos desde las Moto3 del FIM Junior GP a la clase intermedia del mundial de velocidad. Un movimiento poco convencional.

El joven neerlandés de Breda tiene un apellido conocido. Que nos suena bastante a los del paddock, y en algunas gradas se recuerda con nostalgia incluso. Su padre es Jurgen van den Goorbergh, quien compitió en MotoGP hasta que nació precisamente Zonta. Aunque hay otro “senior” con el que Zonta tiene cosas que compartir. Su actual director de equipo y compatriota, Jarno Janssen, fue hace años también un #revitrider, muchos años antes de que este mundo entendiera el concepto de los hashtags de la época actual.

Hace exactamente 20 años, Jarno pilotó para el equipo DeGraaf Grand Prix que dirigía Arie Molenaar en la categoría de 250cc. Ambos, ayer y hoy, precisamente con monos REV’IT! y ambos en la categoría intermedia. Así que no pudimos resistirnos a sentarlos juntos, dos generaciones de #revitriders, y comentar con ellos cuál ha sido el desarrollo técnico después de dos décadas.

Los ratones…

Zonta: “He visto muchas veces los antiguos monos de piel de mi padre, pero nunca tan de cerca. De arriba abajo no tienen ninguna forma. Ahora nuestros trajes de piel son muy preformados. En los hombros, pero sobretodo en las rodillas. Y es que aparte de los logos de REV’IT! no se parecen en casi nada más”. Zonta se ríe mientras examina los viejos monos de Jarno. Obviamente, ha cambiado todo mucho desde que Jarno colgó aquel mono del equipo DeGraaf Racing en el Gran Premio de Alemania en Sachsenring hace 20 años. Pero no solo el paso del tiempo ha pasado factura a ese traje de piel plata y verde. “Encontré mi mono rebuscando en casa, pero por desgracia una familia de ratones lo había tomado como refugio”, nos explica Jarno entre risas, pero un poco ruborizado.

Aparte de la ventilación adicional infligida y algunas rascadas por detrás, la ‘reliquia’, como lo llama Jarno, parece que haya sobrevivido bien, porque permite entender mejor qué se cocía en aquella época en cuanto a protecciones. “Mira, en mis tiempos tenías 3 trajes para la temporada, eso era todo. Tenías que hacerte responsable de que estuvieran listos para competir. Si te caías, pues tenías que repintar la piel aquí o allá, y luego volver a coser los logotipos de los patrocinadores si se habían desprendido. Y entonces creíamos que lo más ligero era mejor, por lo que eliminábamos lo que no considerábamos primordial. A veces con la tijera desaparecían los forros o incluso la protección. ¿Por qué salir a pista con eso? Bueno, en esos tiempos a veces hacíamos cosas así”, recuerda Jarno.

Una verdadera herramienta de trabajo

Zonta se sorprende -sus ojos lo revelan- y lanza una sonrisa de ligera confusión, cuando su director de equipo explica lo de las tijeras, que demuestra que la vida ha cambiado muchísimo. “No me imagino remendando mi propio mono”, suelta Zonta. Aunque la anécdota de Jarno requiere su explicación, teniendo en cuenta la evolución a lo largo del tiempo. Hace 20 años los monos se fabricaban con cuero, que es más grueso, más rígido y más pesado que el tipo de piel de canguro que usa Zonta en el suyo.

Jarno: “En mis tiempos ya había algunos pilotos que corrían con piel de canguro, pero estamos hablando de pilotos de categoría MotoGP, e incluso entonces solo para unos pocos escogidos”. Además, el cuero, más grueso y robusto, normalmente sufría defectos visuales por los impactos, daño estructural no mucho. Otra cosa que ha cambiado mucho en estos años. “Si revisas los monos de piel actuales de REV’IT!, te das cuenta en seguida de que estás ante una herramienta de verdad. Te das verdadera cuenta de cómo ha evolucionado esta tecnología. Todo para que esos tipos estén lo más seguros posible. Aquí las diferencias son como el día y la noche”.

Innovaciones con las que nunca habrías soñado

REV’IT! está en las carreras con un servicio on-site con el REV’IT! Technology Center desde 2018. Nos aseguramos de que los monos de los #revitriders como Zonta estén bien mantenidos y se les hagan las reparaciones o adaptaciones necesarias. Y después de la pequeña anécdota anterior de Jarno, esto evita que los pilotos tengan que ponerse a reparar los monos por su cuenta.

Ahora se ha ganado mucho con el peso. Y no solo porque se usen materiales más ligeros. Los logotipos de los patrocinadores ya no son parches cosidos, sino que se imprimen en color directamente a la piel. Algo que hace que el proceso de mantenimiento de los monos sea algo precario, también desde que equipan la tecnología del airbag. Por cierto, otra de esas innovaciones con las que los pilotos nunca habrían soñado cuando Jarno corría, pero que ahora son obligatorias si estás en el ámbito de un mundial.

“No son unas pieles cualquiera…”

“Yo no corro sin el airbag. Sea entrenando en supermotard o karts, o pilotando mi 600cc o mi Moto2 en grandes circuitos —sea donde sea—. Lo llevo siempre conectado”, afirma Zonta. Cuando le preguntas cuándo sintió que el airbag era algo fundamental, el joven parece que duda, y en seguida salta Jarno: “¿No es fascinante que tenga que pensarlo? ¿Lo necesitaba o no, entonces? Claro que sirve, pero el hecho de que no te lo puedan decir. ¡Eso dice mucho!”

Su discurso sigue así: “Para nosotros era todo lo contrario. Un mono de piel era solamente un mono de piel. Tener accidentes fuertes era parte del trato, aunque nunca te acostumbraras. Ahora no debe de ser tan diferente. Pero el modo en el que los airbags se han desarrollado en los últimos cinco o seis años es algo que a los pilotos tranquiliza mucho, pueden estarlo con razón. La última vez que mis pilotos compitieron sin un airbag fue en 2018. Desde entonces es obligatorio y es algo muy positivo”.

¿Componentes duros? No está previsto

La aplicación del airbag en los monos de REV’IT! es uno de los momentos más representativos del avance tecnológico que vivimos. Pero también otros movimientos menores han contribuido a marcar grandes diferencias. Si comparamos el viejo mono de Jarno con el que viste ahora Zonta, lo que llamanos partes duras, antes no existía. Estos componentes protectores duros están fabricados en aluminio y plásticos resistentes como el TPU, y permiten al piloto resbalar y transferir la energía del impacto, y disiparlo lentamente y de forma controlada.

De la misma manera, los protectores interiores han recorrido un largo camino. Quedan atrás aquellos protectores de nivel 1 de espuma cubiertos de fieltro, que Jarno llegó a usar. Ahora son protectores mucho más efectivos para disipar energía, son ventilados, y han subido al nivel-2 de protección. Y pueden parecer similares, pero la actual protección antimpactos está pensada para ser flexible y que se ajuste mejor a la anatomía humana, para que sea lo más efectiva posible.

Otros estilos de pilotaje

La ventilación en los trajes de piel también ha mejorado drásticamente. En 2002 los agujeros eran mayores, de 1’2 mm comparados con los de ahora de 1 mm. Pero entonces solo se hacían cuatro perforaciones por centímetro cuadrado. Ahora son muchas más, nueve perforaciones por centímetro cuadradado de piel ventilada; más de un 56% de perforación respecto de un mono antiguo. Por otra parte, el mono de Zonta cuenta con más del doble de la rejilla elástica transpirable del mono de Jarno. Que un producto de estos transpire ha pasado a ser algo mucho más prioritario, porque por ejemplo, los paneles elásticos en acordeón de los hombros y omoplatos y por encima de las rodillas son ventilados. Solamente no está ventilado el pedazo elástico en acordeón de la espalda baja, pero a Zonta le proporciona una mejor movilidad, un privilegio que Jarno no tuvo nunca.

Zonta ha entendido la diferencia y cuenta que “está claro que los estilos de pilotaje han evolucionado, y lo han hecho muchas veces gracias a las innovaciones en las motos, pero también puedes adaptar tu estilo cuando tu mono de piel te lo permite. Yo nunca he pensado que no podía descolgarme lo suficiente de la moto por la izquierda por culpa del mono. El elástico significa comodidad, de la que hoy en día no puedes ya prescindir”. Jarno replica con una sonrisa: “Los chavales de hoy en día, con el codo en el suelo… En mi época, ¡si tocabas el asfalto con el codo era porque te caías!”.

Evolución en cronos y velocidad

Reconociendo todas estas innovaciones, es correcto decir que los monos de competición de piel han evolucionado a pasos agigantados en los últimos dos decenios. Más que el propio progreso que ha habido en la pista en cuanto a cronos y velocidad en el mismo período. Cuando les preguntamos si son conscientes de la diferencia de tiempos entre una época y la otra, Jarno responde sin pensar, con su mayor sonrisa de la entrevista: “¿Preguntas cuánto más se corre? Sí, lo tengo claro. ¡Los registros del joven Van den Goorbergh hoy son más rápidos que los de su progenitor con una 500!”

Ahí es cuando Zonta abre más los ojos y también sonríe. Jarno sigue con la explicación, soltando una carcajada: “Una vez le dije a su padre —y no le gustó, claro—. ‘Oye Jurgen… ¡este jovenzuelo de 16 años hace mejores tiempos que tú en cada pista a la que va!’”. Bromas aparte, el director del RW Racing GP está en lo cierto. En 1999, Jurgen van den Goorbergh sorprendió a propios y extraños cuando marcó la pole en Barcelona en su MuZ de 500cc con un tiempo de 1:46.076, mientras su hijo se clasificó esta temporada en la misma carrera con un tiempo de 1:45.368 con una motocicleta de la categoría intermedia.

‘¿Con ese mono?’

Volvamos a la comparación de ambas épocas de la competición. Los tiempos que Jarno conseguía con una Honda RS250R de unos 100cv y de 100kg en la categoría de 250cc eran peores que los actuales de Zonta en la Kalex Moto2 —140cv y 140kg— en unos 5 segundos por vuelta. Si le preguntas al joven si se atrevería con esos tiempos más lentos en un mono como el de Jarno hace 20 años, Zonta ordena su respuesta: “En aquellos años hubiera sido así para mi. Esos monos eran la norma, todo el mundo competía con trajes similares. Pero si me preguntas si saldría a la pista, ahora, con un mono de esos... No, gracias. ¡O salgo con el mío, o me quedo en el pitlane! ¡Ja ja!”

Conozcamos a los REV’IT! Riders

Zonta es solo un miembro del selecto grupo de pilotos que representan la marca REV’IT! en la élite de la velocidad mundial, en MotoGP, WorldSBK, MotoAmerica, etc. Conozcamos a los apasionados deportistas profesionales de la familia de carreras de REV’IT!