<b>NUEVA ZELANDA ME LLAMA:</b>LOS ALPES DEL SUR BAJO UNA NUEVA PERSPECTIVA

NUEVA ZELANDA ME LLAMA:LOS ALPES DEL SUR BAJO UNA NUEVA PERSPECTIVA

Había dejado atrás Nueva Zelanda con mal sabor de boca, como si hubiera vivido una derrota. Once meses viviendo en los Alpes del Sur y no conseguí completar ningún objetivo de escalada.
05-17-2019
Adventure

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Chris Brinlee Jr
#REVITRIDER

Chris Brinlee Jr cuenta historias. Pero las mejores historias no son precisamente las que se viven entre las paredes de un cubículo y luego se cuentan. Por eso en agosto de 2014, Chris dejó lo que estaba haciendo; es decir, que abandonó su lujoso empleo como director de arte en publicidad, para experimentar cosas nuevas. Y desde entonces, la aventura ha llevado a Chris a recorrer el planeta: ha remado por los fiordos más remotos del este de Groenlandia, ha pilotado por Vietnam, se fue de expedición a la Antártida, y ha escalado picos de 6000 metros en Nepal.

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Chris Brinlee Jr.

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Mountains

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DECEPCIÓN EN LAS MONTAÑAS

Quizás fui demasiado ambicioso. Quizás tuve una perspectiva demasiado optimista respecto de lo que la meteorología supone en las alturas. Sea como fuere, lo que planeé como un año mejorando mis habilidades como alpinista, casi me aparta definitivamente del mundo del deporte.

Al final de la temporada, estaba listo para abandonar Nueva Zelanda, pero hubo algo que me hizo volver, e incluso antes de lo que podría esperarse.

Mi experiencia en la Isla del Sur se había caracterizado por enfoques de alpinismo tradicionales. Esencialmente, prescindir del helicóptero, lo que se traducía en tener que cargar mucho equipo, por mucho tiempo y por terreno geográficamente demasiado accidentado e inclinado. Terreno que se veía afectado por constantes corrimientos y erosión. Esas experiencias habían minado mi motivación de meterme en serio en los Alpes.

No hace falta decir que disfruté sobremanera viendo todo aquel paisaje como si fuera un cuadro. Las montañas en Nueva Zelanda son un espectáculo sublime, siempre y cuando no tengas que aventurarte a pie en sus cercanías cargando un equipaje pesado.

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Africa Twins

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LA REDENCIÓN EN LOS ALPES DEL SUR

Parecía que una larga semana de 1600 km recorriendo los Alpes del Sur podría darme una nueva perspectiva del lugar que llegué a amar y a la vez detestar tan profundamente. Dos meses después de que mi colega Priya y yo volviéramos a los Estados Unidos, estábamos de vuelta en Christchurch, con nuestro amigo Gunner Wright a cuestas.

Recordando el tiempo que pasé sin escalar en Nueva Zelanda, pude redescubrir “El Poder del Pivote”. Significa que las cosas no siempre salen como las planeas y no hay nada que puedas hacer para cambiar eso. Sin embargo, podemos controlar cualquier situación si ajustamos nuestras reacciones, tanto con respecto al estado de ánimo como al plan de acción.

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RECUERDA: DÉJATE IR

Inmediatamente después de aterrizar, tuve la oportunidad de probar las motos de aventura que habíamos pedido para nuestro itinerario por pistas. Eran más de 20 kilos más pesadas de lo esperado, y además montaban neumáticos de calle. Maldita sea.

Por suerte, mi traje Sand 3 y mi casco habían llegado a su destino sin problemas, sin equipaje perdido vaya; nada roto. Esa noche nos alojábamos en Eco Villa, y ahí empecé a dibujar un nuevo itinerario sobre la marcha.

Mi intención inicial de recorrer tres valles esplendorosos en el corazón de los Alpes se esfumó; el tortuoso camino que nos hubiera llevado hasta allí habría sido demasiado difícil de controlar. Las motos que teníamos preparadas eran las nuevas Honda Africa Twin Adventure Sports (modelos 2019), muy manejables por carretera, pero las nuevas versiones sobrecargadas de la serie especial París-Dakar fueron mucho menos adecuadas para nuestra aventura de los que sus nombres implican abiertamente. Y la cosa se ve peor si tienes en cuenta que peso 63 kilos y mido 1 metro 68 centímetros.

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New Zealand Alps 1
New Zealand Alps 2
New Zealand Alps 3
New Zealand Alps 4

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CAMBIANDO DE TERCIO

Se estaba perfilando una aventura diferente. Nisha, nuestra anfitriona en Eco Villa, nos sugirió que contactáramos con los propietarios de Valley Views Glamping, complejo situado a unas cinco horas al sur de Christchurch, para ver si podíamos reservar habitaciones para el día siguiente. Obtuve la respuesta por correo electrónico durante el desayuno: parecía que nuestro “pivote” iba a funcionar bien. Nos concentramos en hacer la ruta por carreteras panorámicas, buscando alojamientos sostenibles en los que pasar la noche, para ser más conscientes si cabe de nuestras huellas.

Después de una comida vegetariana arrancada del jardín, junto con bebidas caseras a base de plantas, había que ponerse en marcha. Las primeras horas de rodaje por carreteras locales las hicimos bajo un sol ardiente. Me quité los forros y dejé que el aire me refrescara a través de la chaqueta y los pantalones. No tuve ningún problema para ir fresco.

A poco de haber dejado atrás la ciudad, rodeamos un increíble río turquesa y nos paramos a contemplar las vistas. Y tuvimos la oportunidad de aprender otra lección que en los últimos 11 meses me había atormentado: “aceptar las circunstancias es la clave para cualquier aventura en Nueva Zelanda”.

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Gravel Roads

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LLUVIA, VETE

Tal como la previsión del tiempo contó, cuando caía la tarde el cielo se volvió gris. Fue a poco de volver a meternos en la carretera. Como había previsto un cambio así, en seguida me había atado los forros impermeables.

Aprendí a pilotar motos de calle en Los Ángeles durante la gran sequía de 4 años en California. Aparte de un par de viajes empapado durante una escapada de un mes por Vietnam con Hondas de 110cc, tenía relativamente poca experiencia pilotando bajo algún tipo de precipitación. Y en Nueva Zelanda no se andan con chiquitas; empezó a diluviar.

Tan solo un día de viaje y ya teníamos condiciones polares a las que hacer frente. Incluso con dos horas de exposición a aquel diluvio, no se coló por mi traje ni una gota de lluvia. Te sientes verdaderamente bien cuando el buen equipamiento hace su trabajo.

Queríamos pilotar por carreteras poco o nada transitadas, pero lo cierto es que nuestras motos se desenvolvían a las mil maravillas por autopistas y bajo la lluvia. El alto parabrisas aguantó todo lo que le echamos, y los depósitos de gasolina extra grandes nos hicieron pensar poco en repostar. De esta forma solo tenías que concentrarte en devorar kilómetros.

Cuando dejamos la autopista y tomamos la primera pista, se rompieron las nubes y el sol se hizo de nuevo el dueño de la situación. Llegábamos a Valley Views. Había sido un día de ritmo tranquilo durante 400 km y la verdad es que aquel descanso llegó en el mejor momento. En la recepción, los dueños Patrick y Amber nos acogieron calurosamente y nos acompañaron a las respectivas habitaciones. Tuvimos tiempo de dejar nuestro equipaje y cambiarnos antes de acompañarlos en una cena-experiencia conjuntamente con los demás huéspedes.

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Valley Views Glamping 1

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Valley Views Glamping 3

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TECHOS PLATEADOS

Cuando volví a salir a respirar aire puro, el arco iris se plantó justo encima de esa especie de cúpula geodésica en la que vivíamos, parpadeando según si lo que teníamos encima era una cubierta de nubes o la luz del sol. Poco después volvieron más nubes y empezó a nevar. Fue el recordatorio perfecto de que las cosas en la vida raramente se ajustan a un plan, pero si te mantienes con la mente abierta y ágil, casi todo puede adaptarse sobre la marcha.

No importaba la experiencia que imaginara estando en Nueva Zelanda, fuera como alpinista o motociclista iba a tener que adaptarme. Esta vez sin embargo, lo entendí mucho antes y me dejé llevar; y la recompensa fue instantánea. Esa idea resultó ser la clave para nuestra ruta en moto. Si hubiera aprendido la lección antes, aquellos once meses viviendo ahí probablemente no habrían sido tan duros.

Quizás lo que necesitaba era tomar distancia respecto de aquel país para obtener una nueva perspectiva. Lo que me ocurrió es que había estado ansioso por alejarme de allí, pero en esta ocasión, con cada kilómetro recorrido me sentía más y más agradecido por haber tenido la oportunidad de volver tan rápidamente y experimentar Nueva Zelanda en su totalidad y de una forma tan entrañable.

Ahora me muero de ganas por volver, pero para entonces querré pilotar una moto de enduro, porque tengo el ansia de profundizar. Una vez más.

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