<b>Las líneas claras de Rogh Crafts</b> – Entrevistamos a Winston Yeh

Las líneas claras de Rogh Crafts – Entrevistamos a Winston Yeh

Hemos entrevistado al taiwanés Winston Yeh, el fundador y diseñador de Rough Crafts, uno de los estudios de personalización de motocicletas más reconocidos y respetados del mundo.
06-30-2020
Urban

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ESCRITO POR:

JOONIL PARK

Jefe de Relaciones de Marca de REV’IT! USA

Joonil Park

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PERSONALIZACIONES
NADA CONVENCIONALES 

Si tuviéramos que marcar en un mapa los puntos más calientes de la escena internacional de la personalización de motocicletas, la capital taiwanesa, Taipei, no sería de los primeros que se nos ocurriera indicar. Sinceramente, ¡ni siquiera estaría en nuestra lista! Dicho esto, la isla nación conocida por su potente industria tecnológica, su cocina y sus elementos fundamentales para el desplazamiento diario (como por ejemplo, las bicicletas) tiene mucho más que eso para ofrecer. 

Nosotros concretamos en Winston Yeh, el creador de Rough Crafts. Su empresa ha cumplido ya diez años; y aprovechamos para comentar con el reputado diseñador este aniversario, echando la vista atrás, y su estética distintiva en el mundo de la personalización de motocicletas.

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TE AGRADECEMOS QUE QUIERAS HABLAR CON NOSOTROS. HACE AÑOS QUE ADMIRAMOS TU TRABAJO, Y SOBRE TODO NOS HA EMOCIONADO VER CÓMO HA EVOLUCIONADO TU ESTILO. COMENZAMOS, SI TE PARECE, CON EL ORIGEN DE TU INTERÉS POR EL DISEÑO EN EL CAMPO DE LAS MOTOCICLETAS, Y CÓMO NACIÓ TU EMPRESA, ROUGH CRAFTS.

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Rough Crafts: Mi viaje en el mundo de la moto comenzó cuando tenía 20 años, cuando uno de mis colegas universitarios se compró una Yamaha SR150 y le cambió el faro, los indicadores y el manillar. Me pareció tan genial que yo mismo fui a comprarme una SR150 (antes de eso solamente había conducido escúteres). Y como él, cambié el faro, los indicadores, el manillar...; pero me di cuenta de que yo quería seguir más allá. De hecho, hice un intercambio con el depósito de combustible, me hice un asiento a medida, y no pasó mucho más tiempo hasta que me obsesioné con la idea de hacerla “única”. Empecé a comprar componentes de desguace y empecé a entender cómo funcionaba todo esto. No me costó aprender a ensamblar partes originales de diferentes motos y hacer que funcionaran. Aquella SR150 se convirtió en un proyecto que duró dos años, en cinco fases diferentes de aprendizaje y establecimiento de mi personal estilo y sentido del equilibrio.

Aquello representó la creación de una categoría personal que denominé “Custom Motorcycle 101”. Al principio no pensé que podría convertirse en un negocio, porque no tenía ningún entrenamiento de tipo mecánico, como construir, o reparar, o montar motocicletas. Así hasta 2005, cuando el gobierno taiwanés me beca para estudiar en el “Art Center College of Design”, en California. Tuve la inmensa suerte de coincidir con Roland Sands, en Performance Machine, y ahí estuve trabajando de diseñador gráfico. En ese período, aprendí a aunar alrededor de la figura de un diseñador el negocio de los componentes de una motocicleta personalizada; creé componentes que se mostraron en personalizaciones diversas. Fue fundamental para mí. Y pensé, “en Taiwán nadie hace esto, ¿por qué no ser el primero”. Cuando finalicé la beca, conseguí mi diploma y mi Máster, y completé también el servicio militar. Y justo después mi vida ha sido 100% Rough Crafts desde entonces.

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CUÉNTANOS DÓNDE DESARROLLASTE TU TALENTO EN DISEÑO Y TU BAGAJE PROFESIONAL. 

Además de aquella beca para estudiar en el “Art Center College of Design” para diseño de productos, tengo un Máster en Diseño Industrial. Desde que puedo recordar, me considero un creador visual, incluso desde niño. Desde muy joven he pintado y dibujado. Estuve trabajando más de diez años de diseñador gráfico. Y he sido también profesional callejero grafitero por más de una década. Aún realizo consultoría en diseño para algunas empresas, la mayoría de coches eléctricos y componentes para personalización de motocicletas.

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¿CÓMO APLICAS TU TALENTO EN TUS CREACIONES?

Entiendo que todo lo que se refiere al diseño tiene un nexo de unión. No importa si es diseño gráfico, diseño industrial, personalización de motocicletas, fabricación de componentes, etc. Incluso he diseñado mis propios muebles. Se trata de estética y tener buen ojo con las líneas y los equilibrios. El problema de mucha gente es que solo se fijan en aspectos que les interesan, pero yo adoro las tecnologías emergentes, las nuevas tendencias del diseño, los métodos que evolucionan, sea en motos, coches, o todo aquello que me llama la atención. 

Me dedico a estudiar por qué ciertas cosas funcionan y por qué otras no. Siempre hay algo que aprender cuando una tendencia se populariza, aunque no te guste. Cuanto más analizas las cosas, más capaz serás de valorarlas, sea cual sea el proceso de diseño que apliques.

HÁBLANOS DE TUS PRIMERAS INFLUENCIAS EN EL MUNDO DE LA MOTO.

La escena de motos custom en Taiwán tiene influencias muy fuertes de Japón. Las revistas StreetBiker Magazine y Bratstyle, y las trackers urbanas monocilíndricas creo que marcaron los inicios de mi estilo personal. Cuando estuve expuesto directamente a la cultura de la moto de los Estados Unidos, me abrí a las choppers, Jesse James, Motorcycle Mania y Biker Build-Offs; sigo teniendo presente estas influencias en mis creaciones presentes.

¿QUÉ OTROS CAMPOS O SECTORES INDUSTRIALES TE HAN INFLUIDO?

Los diseños de automoción de Chip Foose son también una influencia importante en la estética que me define. La forma en la que realiza cambios sutiles para combinar discretamente líneas y proporciones, más que formas exageradas, me parece espectacular. También la cultura de la bicicleta roba mi atención, y Taiwán es muy potente industrialmente en este campo. Voy cada año a ferias de bicicletas por pura inspiración. Me gustan esos fabricantes de componentes que buscan la ligereza, pero sin perder la identidad; es increíble. Fíjate que los fabricantes independientes de relojes me proporcionan un montón de ideas. El propietario de MB&F, Maximilian Büsser, es muy amigo mío; siempre que nos vemos conversamos solo de diseño.

¿QUÉ INTERESES O HOBBIES TIENES FUERA DEL MUNDO DE LA MOTO?

Me encantan el arte y la pintura. Una afición que tengo es personalizar mis instrumentos del día a día, hacer las cosas “a mi manera”. Eso me da aún tremendas satisfacciones. Por eso escogí Rough Crafts como mi profesión, siguiendo el viejo dicho de "escoge un trabajo que ames para que no tengas que dar un palo al agua en toda tu vida".

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¿CUÁL ES EL DESAFÍO PRINCIPAL CUANDO TE INVOLUCRAS EN LA INDUSTRIA DE LA MOTO EN TAIWÁN? Y, ¿CUÁL DIRÍAS QUE ES LA VENTAJA MÁS DESTACADA CON QUE CUENTA LA COMUNIDAD DE LA MOTO EN TAIWÁN, JUNTO A SUS NEGOCIOS DE CUSTOMIZACIÓN, ETC?

El desafío principal es que Taiwán es una isla. Para la gente de fuera puede parecer que el mercado taiwanés es importante en el sector de la moto, y el hecho es que la mayoría son escúteres, esa es la mayor cultura de aquí, y se ofrece como un método de transporte, no por un interés recreativo. Eso significa que no tenemos una honda cultura del motociclismo, ni estilo al respecto, ni bagaje histórico del que presumir. Desde una isla, además, ir a cualquier feria internacional significa un gasto importante en el vuelo y dolores de cabeza con la documentación de las motos y de los componentes que fabrico.

Por otro lado, Taiwán es uno de los mayores países fabricantes de componentes en múltiples sectores, tenemos muchas empresas proveedoras. En un paseo en moto de 30 minutos tengo acceso a mucho talento con fresadoras, tornos, CNC, inyección de agua, corte con láser, chorro de arena, anodizados, revestimiento en polvo, etc. Mientras otros customizadores en el mundo entero deben aprender todo eso por sí mismos, o subcontratarlo a empresas que a veces están lejos de sus negocios, yo tengo fantásticos recursos al alcance de mi mano. Eso me permite ahorrarme la compra de toneladas de equipamiento carísimo, o aprender todas esas técnicas, o contratar especialistas. Puedo centrarme en lo mío y aprovecharme de mis puntos fuertes.

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¿CUÁLES SON LOS PRIMEROS PASOS EN TUS CREACIONES?

Hay que estudiar el chasis de la moto que te traen y luego definir rápidamente la dirección de trabajo. En todas mis tareas intento modificar lo mínimo el chasis. Así identifico mejor lo que va a funcionar y lo que no. No hay que forzar nunca la situación.

¿QUÉ ASPECTO DE TU ESTILO O DE TUS TRABAJOS LLAMA MÁS LA ATENCIÓN A LA GENTE? AQUELLO QUE LUEGO SERÁ OBJETO DE DISCUSIÓN O CRÍTICA.

Siempre me he referido a mi estética modelo como “Neo-Vintage”. Adoro las líneas de una máquina vintage, pero a la vez adoro el proceso moderno de la fibra de carbono, el fresado/palanquilla/CNC, etc. El equilibrio en la mezcla de dos partes diferentes siempre es un desafío divertido. 

CLARAMENTE TIENES UN ESTILO MUY TUYO, HASTA EL PUNTO DE QUE LAS MOTOS QUE TIENEN ELEMENTOS SIMILARES A LOS QUE TE DISTINGUEN, DECIMOS QUE SON DEL ESTILO “ROUGH CRAFTS”. ¿POR QUÉ CREES QUE LOS FABRICANTES DEBÉIS CREAR VUESTRO PROPIO LENGUAJE O FIRMA DE DISEÑO?

Creo que en cualquier tienda especializada o negocio de customización, lo que no debes olvidar nunca es la identidad general como marca, especialmente cuando internet permite tan fácilmente que te imiten. Si tienes un estilo propio, incluso cuando tratan de copiarte, tu nombre seguirá estando presente. Por otro lado, un estudio de personalización de motos sin estilo propio es aquel que realiza lo que el cliente quiere, y eso solo te lleva a caer en la tendencia de ese tipo de talleres que o son sobre todo baratos o son sobre todo rápidos, pero nada más. Si todos tuviéramos un estilo propio, no habría tanta competencia entre talleres. Si al cliente le gusta tu estilo, te encargará el trabajo a ti, y punto.

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¿TRABAJAS POR ENCARGO? ¿TE HAS NEGADO A ACEPTAR SEGÚN QUÉ ENCARGOS? ¿QUÉ ES LO QUE NUNCA HARÍAS? 

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Todos los pedidos de Rough Crafts son por encargo, yo no construyo motos y las vendo a continuación. Y sí, rechazo peticiones a menudo. No trabajo para que luego el cliente potencial venga a corregirme (aunque sí que hago modelos para mí). 

No aceptaré un encargo si veo que el cliente tiene muy claro lo que quiere y no se ajusta a la estética de Rough Crafts.

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LAS PERSONAS QUE CONOCEN TU ANTOLOGÍA DE MOTOS PERSONALIZADAS, SABEN QUE TE HICISTE UN NOMBRE CUSTOMIZANDO V-TWINS AMERICANAS, PERO DESDE ENTONCES HAS REALIZADO IMPRESIONANTES CREACIONES SOBRE LA BASE DE MOTOS EUROPEAS Y JAPONESAS, SIN ABANDONAR TU SELLO PERSONAL. ¿CÓMO SE AFRONTA UN RETO SEMEJANTE? ¿TIENES UNA PLATAFORMA DE TRABAJO FAVORITA?

Diría que las Harleys, para mí, son aún el material más fácil con que trabajar, especialmente con las nuevas Softail. Los chasis son simples y es fácil adaptarlos a diferentes direcciones de estilo, en comparación con los chasis de fabricación europea o japonesa, en los que el diseño original está muy bien definido. Esta limitación lo convierte en un reto, pues puedes desviarte del diseño de repuestos y expectativas del equipo de ingenieros de diseño respecto del producto final. Aparte, también es más complicado vender personalizaciones a grupos que tienen la misma moto o plataforma. La única excepción con la que asumo trabajar es la actual generación de Ducati Monster. Es un placer poder manipular y modificar una plataforma base tan sencilla. Como ya he dicho, primero estudio la moto del cliente, para saber qué puedo y qué no puedo hacer. Y establecer ese punto de partida es fundamental.

¿QUÉ PAPEL JUEGA LA TECNOLOGÍA EN TU PROFESIÓN? ¿RECURRES A AYUDAS EN EL DISEÑO/SOFTWARE/TECNOLOGÍA EMERGENTE?

En mi caso, es muy importante. Si quiero construir una moto con potencial, usaré escaneado y pintado en 3D para asegurarme de que los ajustes y tolerancias sean lo más exactos posible. También lo hago con las piezas más pequeñas del diseño, porque con visión de conjunto debes pensarlo todo por anticipado. Pero si se trata de una customización puntual, muchas veces lo hago a la antigua, y la mayor parte la hago a mano.


¿CUÁL ES TU HERRAMIENTA FAVORITA?

Me gusta la exactitud, para mí un pie de rey es esencial. Y en términos creativos, un papel o servilleta que tengas a mano en un momento dado me permite plasmar cualquier idea que se me ocurra de repente.

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Scott Kolb – Barber Vintage

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¿CUÁL ES TU PIEZA FAVORITA RECIENTE COMO CREADOR? ¿Y COMO AMANTE DE LAS MOTOS? 

Lo último que he hecho es una Harley Softail. A lo largo de los años, seguro que he realizado más personalizaciones de motos de base y/o orientación japonesa o europea, pero con esta decidí volver a mis orígenes, con neumáticos vintage y líneas retro. Para mí sigue siendo más limpio y más divertido.


¿QUÉ CONSEJOS LES DAS A LOS QUE QUERRÍAN SEGUIR TUS PASOS, SEA COMO DISEÑADORES, COMO EMPRESARIOS EN GENERAL, O COMO PROPIETARIOS DE UN ESTUDIO DE PERSONALIZACIÓN DE MOTOS?

Creo sinceramente que lo más importante es tener siempre muy claro dónde está el meollo de este sector y hacia dónde evoluciona. Los navegadores de internet te permiten volver sobre tus pasos, así que tengo guardadas muchas páginas de personalizadores, y cada día al llegar al trabajo surfeo un poco por la red y veo qué se cuece, qué hay de nuevo, qué es lo más llamativo. Eso me mantiene inspirado y alerta. Me motiva a querer ser protagonista de lo más nuevo de este mundillo.

FINALMENTE, CUÉNTANOS ALGUNA ESCAPADA INTERESANTE QUE HAYAS HECHO RECIENTEMENTE. ¿PREPARAS ALGO IMPACTANTE?

Lo cierto es que conduzco casi cada día, porque así me desplazo a mis asuntos. Sobre lo que tengo en el horno, tendréis que esperar... Quién sabe si REV’IT! y Rough Crafts podrían trabajar en algo conjuntamente. ¿No sería eso impactante?