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Conozcamos a la Leyenda del Off-Road Scot Harden

Get to Know Off-Road Legend Scot Harden
Entre las Bajas y elDakar y muchas otras cosasScot Harden estuvo liderando la escena internacional del motociclismo off-road durante 40 años. En 1977, Harden y su compañero, Brent Wallingsford, ganaron la famosa Baja 1000 en una Husqvarna de dos tiempos, la primera de cinco victorias en la competición off-road internacional, un récord.
La vida de una Leyenda

Veintinueve años después, con 49, Harden, natural de Las Vegas, lideró un triplete de pilotos del Red Bull KTM U.S. en el rali Dakar, para coronar su carrera deportiva repleta de éxitos.

La lista de honores e hitos en su carrera en el off-road es impresionante, pero ha sido capaz de crearse una vida muy fructífera también lejos de las motos. Tiene dos hijos, y ahora también dos nietos. Ha sido vicepresidente de Husqvarna, KTM y Zero Motorcycles. Aporta un enfoque reflexivo y trabajador en todo lo que hace.

1980 ISDE Brioude, Francia
1987 Djerba Rally
Aún Dando gas por Trialeras

Tiene más de 60 años en la actualidad, pero sigue siendo muy activo en la comunidad off-road y no desdeña poder dar gas por trialeras o senderos, tan a menudo como puede por los alrededores de su casa en el sur de California. Y como sabíamos que está siempre preparado para salir a rodar ante cualquier llamada, le invitamos al U Lazy S Ranch en Post, Texas, a una salida para probar la ropa de la DIRT Series de REV’IT!

Organizado por los fundadores de Gnarly Routes, Russell Bobbitt y Cole Kirkpatrick, este evento de dos días fue una gran oportunidad para embajadores de la marca y distribuidores de probar la nueva ropa off-road, en un escenario exigente. Aprovechamos el encuentro para sentarnos con Harden y profundizar en su carrera deportiva y saber qué hay que hacer para poder crear un legado como el suyo.

Las planicies del oeste de Texas son muy parecidas a los desiertos de California y Nevada en los que creciste conduciendo y que conoces tan bien, ¿no?

Harden: La última vez que estuve en Post, en 1982, gané la general de la AMA Reliability Trials Qualifier para los Seis Días Internacionales de Enduro, que aquel año se disputaron en Checoslovaquia (ahora República Checa). El terreno es similar al que yo conocía de la costa oeste, especialmente en Nevada. Es un terreno abierto, rápido. Tiene pinos de enebro, algunos cactus, e impresiona por todos sus depósitos de cenizas blancas, púrpura, y algunos de color rosa.

Esa zona es preciosa, pero puede ser muy dura para el cuerpo, las mecánicas y el equipamiento. Tienes que estar bien preparado para lo que te venga.

En cada arbusto hay una espina. Quiero decir que cada arbusto está ahí para que te enganches la ropa y te la arranque. No sé si REV’IT! se había dado cuenta, cuando escogió este rancho para el evento, de que en el fondo es un lugar ideal para probar ropa de motorista. Como todo lo demás en Texas, es gigantesco; un destino de primer nivel para pilotar, con muchos tipos diferentes de terreno.

El jersey Sierra que llevé se nota que es un elemento verdaderamente protector. Hay muchos jerseys que solo sirven para pegarles la publicidad, muchos de los que se llevan en motocross y disciplinas off-road. Es que esos otros son muy finos, y el Sierra te protege totalmente. Las trabillas para los pulgares te mantienen las mangas en su sitio y van muy bien si te caes. Tuve una caída fuerte y el brazo no quedó expuesto porque la manga no se subió. Vamos, que la ropa hizo su trabajo. Me encanta el bolsillo del pecho con cremallera con la toallita para limpiar las gafas. Nunca lo había visto en un jersey.

1973 Barstow to Vegas

¿Cómo te iniciaste en el pilotaje off-road, y cuál fue tu primera moto?

Empecé con 11 años. Machaqué tanto a mis padres que al final cedieron y me compraron una minimoto Taco 22. Me pasé a una moto grande con 14 años y unos meses después ya estaba compitiendo. Crecí en los alrededores de Las Vegas; tenía a disposición el mayor espacio desértico, como quien dice detrás de mi casa. Conducir motos off-road fue un movimiento natural teniendo en cuenta el ambiente en el que crecí.

La mayoría de tus éxitos fueron con Husqvarnas y KTMs. ¿Qué motos posees ahora y qué tipo de pilotaje te gusta más?

Soy muy específico cuando se trata de conducir. Tengo dos Husqvarnas, una TE 300i para la conducción técnica y una FE 501s como moto del segmento dual-sport. Como están matriculadas, puedo conectar los senderos que me gusta recorrer. Y para la aventura, tengo también una KTM 790 Adventure R. E incluso una KTM 1190 Adventure R por si salimos con mi mujer, Kristi, y para viajecitos de acampada nocturna.

“Fue la culminación de casi 40 años y centenares de miles de kilómetros de competición.”
2005 Dakar Rally

Repasando los mejores momentos de tu larga carrera deportiva, hablemos del Dakar. ¿Qué recuerdos tienes, aunque competiste poco en África?

Nada es comparable al Dakar. Hasta los enlaces daban miedo. Te levantas de madrugada, subes a tu moto, y conduces helado —literalmente helado— durante 3, 4 o 6 horas, antes de que puedas tomar la salida. ¿Y la hierba de camello? ¡Qué pesadilla! Es como pilotar en los peores ‘whoops’ (la zona de badenes consecutivos) del supercross, pero con una moto que pesa 500 libras. No lo olvidaré nunca mientras viva.

Tampoco olvidaré la emoción de divisar la línea de meta en el Lago Rosa de Dakar. Fue la culminación de casi 40 años y centenares de miles de kilómetros de competición.

Pasando a la paternidad, parece que el motociclismo es algo multigeneracional en la familia Harden. Tú motivaste a tus hijos para practicarlo, y ahora tus nietos lo hacen también.

Mis hijos, Brent y Brock, son pilotos consumados y ambos trabajan en la industria de la moto. Mis nietos son dos de las mejores cosas que me han pasado. Jensen parece que quiere convertirse en un pilotín, mientras que Layton se moja los pies con su Stacyc. Jensen acaba de aprender a montar en su Yamaha PW50.

Las personas tendemos a retirarnos a los 65 años, pero tú sigues teniendo una función destacada dentro de la comunidad de motociclistas.

Es correcto. He tenido una larga carrera en la industria de la moto, como piloto profesional y luego como ejecutivo, y ahora trabajo por mi cuenta. Soy consultor y organizo eventos. Durante 38 años organicé la Nevada 200 Trailride, que se ha considerado una de las mejores carreras de Norteamérica. Estuve en un par de consejos de administración y ayudé a la American Motorcyclist Association y al Motorcycle Industry Council en sus nuevas campañas por el uso de la tierra. Intento ser el mejor embajador posible de la moto y todo lo que la rodea.

¿Cómo te gustaría que evolucionara en el futuro el motociclismo off-road? ¿Qué debe hacerse para que así sea?

Podría escribir un libro sobre esto. A ver, los últimos dos años han sido muy fructíferos para el off-road, el dual-sport, y las ventas de motos de aventura en los Estados Unidos. No solo es que hay muchos practicantes que se pasan a estas disciplinas, sino que hay nuevos practicantes que llegan. La industria debe acoger a estos nuevos motoristas, apoyarlos y proporcionarles los medios para realizar sus viajes.

Tenemos ante nosotros una oportunidad brutal para seguir haciendo crecer este deporte, pero solo si sabemos encontrar la manera de educar, motivar y estimular a este nuevo cliente. Para ello debemos entrenarlos bien. Debemos enseñarles cómo extraer lo máximo de este deporte. Y como en cualquier proyecto, hay una curva de aprendizaje. Los motociclistas experimentados, los empresarios del sector, los clubes de motoristas y las asociaciones deben ayudar a la nueva generación a aprovechar al máximo todas las experiencias que van a vivir conduciendo.

Inspírate y Prepárate

Para que te hagas una idea de cómo emplea su tiempo Scot lejos de las carreteras, echa un vistazo a esta filmación de su conducción por caminos desérticos. También podrás fijarte en la colección modular DIRT Series, para escoger las mejores prendas para los caminos por los que te muevas; pincha aquí.

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