L'APPEL DE LA NOUVELLE-ZÉLANDE : </b>UN NOUVEAU REGARD SUR LES ALPES DU SUD

L'APPEL DE LA NOUVELLE-ZÉLANDE : UN NOUVEAU REGARD SUR LES ALPES DU SUD

Je quittais la Nouvelle-Zélande avec le goût amer de la défaite en bouche. Onze mois à arpenter les Alpes du Sud et pas une seule des ascensions prévues réussie.
05-17-2019
Adventure

Article

Chris Brinlee Jr
#REVITRIDER

Chris Brinlee Jr. aime conter des histoires. Mais les histoires ne sont jamais aussi bonnes que lorsqu'elles sont vécues de l'intérieur. Donc, en août 2014, Chris décide de tout plaquer et de quitter son confortable poste de directeur artistique dans la publicité pour vivre de nouvelles expériences. Depuis, les aventures de Chris l'ont amenées aux quatre coins du globe. Il s'est promené en paddle dans les fjords du Groenland, a traversé le Vietnam à moto, navigué jusqu'en Antarctique en équipage et escaladé des sommets de 6000 mètres au Népal.

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Chris Brinlee Jr.

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Mountains

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DÉCONVENUE DANS LES MONTAGNES

Peut-être que j'avais placé la barre trop haut. Peut-être que j'avais une vision trop optimiste de la météo et des conditions rencontrées dans les montagnes. Quoi qu'il en soit, ce qui devait être une année de perfectionnement à l'alpinisme m'avait presque entièrement coupé de ma vie.

À la fin de la saison, j'étais prêt à quitter la Nouvelle-Zélande. Mais une chose allait m'y ramener ; et bien plus tôt que prévu.

Mon expérience dans les Alpes néo-zélandaises s'était résumée à une approche traditionnelle de l'escalade. En gros, éviter d'utiliser un hélicoptère. Donc être forcé de transporter un équipement bien trop imposant, sur des distances bien trop longues et à travers un terrain bien trop accidenté et abrupte. Un terrain marqué par l'érosion et les éboulements constants. Mais toutes ces difficultés n'avaient pas entamé mon désir de m'enfoncer au cœur des Alpes.

Cela ne veut pas dire que je n'ai pas profité de la vue. Les paysages montagneux de Nouvelle-Zélande sont incroyablement beaux à admirer, tant que vous ne vous y frottez pas à pied avec un lourd paquetage sur le dos.

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Africa Twins

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RÉDEMPTION DANS LES ALPES DU SUD

Je me suis dit qu'un roadtrip à moto d'une semaine et 1600 kilomètres autour des Alpes du Sud serait l'occasion rêvée de prendre du recul sur un endroit que j'aime passionnément et que je déteste pourtant désormais tout autant. Deux mois après notre retour aux États-Unis, ma compagne Priya et moi posons à nouveau le pied à Christchurch accompagnés de notre ami Gunner Wright.

Me remémorant mon temps passé à « ne pas faire de l'escalade en Nouvelle-Zélande », la principale leçon apprise aura été la découverte du « Pouvoir du Pivot ». Les choses ne se déroulent pas toujours comme prévues ; on ne peut rien y changer. Par contre, on peut prendre le contrôle de n'importe quelle situation en adaptant ses réactions, à la fois pour ce qui est de l'état d'esprit ou du plan d'action.

Highlights

REV'IT! and Nexx Outfit

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PENSER À LÂCHER PRISE

J'ai eu l'occasion de pratiquer dès notre arrivée. Les trails que nous avions réservés pour notre périple sur des pistes en gravier faisaient 20 kilos de plus que prévu et étaient équipées de pneus routiers. Mince.

L'aspect positif : mon kit Sand 3 et mon casque ne se sont pas perdus en chemin et sont arrivés entiers. Nous avons décidé de passer la nuit du côté de l'Eco Villa pour me laisser le temps de mettre sur pied un nouvel itinéraire impromptu.

Exit la visite initiale des trois superbes vallées nichées au cœur des Alpes ; la piste qui y mène est beaucoup trop accidentée. Les Honda Africa Twin 2019 Adventure Sports dont nous avons héritées sont plutôt maniables sur la route, mais les plus de 250 kilos de la dernière version de ce champion du Rallye Paris-Dakar sont nettement moins adaptés à l'aventure à moto que son nom ne le laisse présager. Un détail aggravé par mon propre gabarit d'1 mètre 67 pour 63 kilos.

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New Zealand Alps 1
New Zealand Alps 2
New Zealand Alps 3
New Zealand Alps 4

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LES RAPPORTS À LA VOLÉE

Une toute nouvelle aventure se dessinait devant nous. Nisha, notre hôte à l'Eco Villa nous a suggéré de joindre les propriétaires du Valley Views Glamping, situé à cinq heures au sud de Christchurch, pour voir s'ils leur restaient un logement de dernière minute pour le lendemain.

La réponse m'attendait dans ma messagerie pour le petit-déjeuner : le pivot tournait enfin du bon côté. Nous avons concentré notre itinéraire sur les routes panoramiques, en cherchant à nous loger dans des hébergements durables de manière à limiter notre empreinte.

Après un repas ponctué de légumes frais du jardin – accompagnés de laits végétaux faits maison – il était temps de prendre la route. Pour les premières heures passées sur l'autoroute, nous avons roulé sous un soleil de plomb et je n'ai eu aucune difficulté à me rafraîchir une fois ma veste et mon pantalon débarrassés de leurs doublures et toutes les ventilations ouvertes.

Peu de temps après avoir laissé la ville derrière nous, nous avons enjambé une magnifique rivière turquoise et nous sommes arrêtés pour profiter des environs. Ensuite, nous avons pu mettre en pratique une autre leçon qui tournait dans ma tête ces 11 derniers mois : « Accepter la Situation est la clé de toute aventure en Nouvelle-Zélande. »

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Gravel Roads

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VA-T'EN LA PLUIE

Le ciel s'est assombri en fin d'après-midi, exactement comme la météo l'avait prédit. Ça a commencé à tomber peu de temps après avoir repris la route. Heureusement, j'avais vu le changement venir et remonté mes doublures étanches lors du dernier arrêt.

J'ai appris la moto sur route à Los Angeles au cours des quatre années de sécheresse californienne. Exception faite de quelques averses au guidon d'une Honda 110 cm3 lors de mon séjour d'un mois au Vietnam, j'avais relativement peu d'expérience de la pluie à moto. Pour ajouter du piment, la Nouvelle-Zélande ne fait pas les choses à moitié... Il a plu à verse.

Première journée et nous avions déjà eu le droit à des conditions totalement opposées. Même après deux heures à tracer sa route dans une pluie diluvienne, pas une seule goutte ne réussira à traverser ma combinaison – qu'il est appréciable de profiter d'un équipement à la hauteur !

En dépit de notre désir initial d'emprunter les chemins de traverse, nos montures étaient idéalement taillées pour avaler les kilomètres sur autoroute, même sous la pluie. Un grand pare-brise pour la protection, des réservoirs extra-larges qui permettaient d'abattre les kilomètres sans avoir à penser à la consommation.

Alors que nous quittions l'autoroute pour prendre un chemin de gravier, les nuages se sont dissipés et la lumière engouffrée pour notre arrivée sur Valley Views. Après avoir péniblement parcouru 400 kilomètres dans la journée, nous étions heureux de faire une pause. Patrick et Amber nous ont réservé un accueil chaleureux avant de nous escorter vers nos chambres respectives. Nous avons eu le temps de poser nos sacs et de nous changer avant de les rejoindre pour un dîner en compagnie des autres invités.

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Valley Views Glamping 1

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Valley Views Glamping 3

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LES BONS CÔTÉS

Quand je suis ressorti, un arc-en-ciel s'étendait au-dessus de notre dôme géodésique – scintillant par intermittence au gré des nuages. Peu après, les nuages se sont accumulés et il s'est mis à neiger. Un parfait exemple que, dans la vie, les choses suivent rarement le cours prévu mais que vous pouvez vous y adapter à la volée pour peu que vous restez humble et ouvert d'esprit.

Escalade ou moto : on dirait que je suis condamné à m'adapter quels que soient mes projets en Nouvelle-Zélande. Seulement, cette fois, j'ai été bien plus rapide à le faire et la récompense fut immédiate. Cette idée aura été la clé de notre roadtrip à moto. Mes onze mois à vivre ici auraient certainement été moins rudes si j'avais compris la leçon plus tôt.

J'avais peut-être besoin de prendre de la distance pour trouver une nouvelle perspective. Alors que j'avais ressenti de l'angoisse à partir, chaque nouveau kilomètre parcouru m'offrait la satisfaction d'avoir la chance d'être si rapidement de retour en Nouvelle-Zélande et d'en profiter pleinement.

Aujourd'hui, j'ai hâte d'y retourner. Mais, la prochaine fois, j'opterai pour une moto d'enduro. Je dois impérativement combler ce vide. À nouveau.

Highlights

Night

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