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La Légende du Tout-Terrain Scot Harden

Get to Know Off-Road Legend Scot Harden
De Baja à Dakar etla Vie en GénéralScot Harden a occupé le premier plan de la compétition moto tout-terrain internationale pendant quatre décennies. En 1977, Harden et son coéquipier Brent Wallingsford remportent la célèbre Baja 1000 au guidon d'une Husqvarna deux-temps, la première d'une série historique de cinq victoires consécutives au SCORE International.
La Vie d'une Légende

Vingt-neuf ans plus tard, à l'âge de 49 ans, le pilote originaire de Las Vegas prenait la tête d'une équipe de trois pilotes Red Bull KTM U.S. en guise de couronnement d'une carrière émaillée de multiples nominations au Hall of Fame.

Malgré une liste impressionnante de récompenses et d'accomplissements en tout-terrain , Harden a également su se ménager une vie frugale loin de la moto. Père de deux enfants (et désormais deux petits-enfants), l'ancien vice-président de Husqvarna, KTM et Zero Motorcycles fait preuve d’abnégation et de réflexion dans tout ce qu'il entreprend.

1980 ISDE Brioude, France
1987 Djerba Rally
Toujours en Piste

Encore aujourd'hui, à 65 ans, Harden est toujours très actif dans la communauté tout-terrain et il arpente régulièrement les sentiers près de chez lui en Californie du Sud. Et comme on sait qu'il ne perd jamais une occasion de prendre le guidon, nous l'avons invité au Ranch U Lazy S à Post, au Texas, pour une session REV'IT! DIRT Series.

Organisé par les fondateurs de Gnarly Routes, Russell Bobbitt et Cole Kirkpatrick, l'événement de deux jours offrait la chance à des concessionnaires et ambassadeurs de la marque de tester le nouvel équipement tout-terrain dans un environnement des plus vallonnés. Nous en avons profité pour échanger avec Harden à propos de sa carrière de pilote et de son héritage tout-terrain.

Les Hautes Plaines de l'ouest du Texas ressemblent beaucoup au désert de Californie et du Nevada où tu as fait tes premières gammes et que tu connais si bien, n'est ce pas ?

Harden: La dernière fois que je suis venu à Post, en 1982, j'ai remporté le général de l'AMA Reliability Trials Qualifier pour l'International Six Days Enduro qui se tenait cette année-là en Tchécoslovaquie (devenue la République Tchèque). Le terrain est identique à celui que je rencontre sur la Côte Ouest, surtout au Nevada. C'est dégagé et cela permet un rythme soutenu. Il y a des genévriers, quelques cactus et ces magnifiques dépôts de cendre de couleur rouge, blanche, pourpre et rose.

Cette région est spectaculaire, mais elle peut s'avérer rude pour les motos, les corps et l'équipement. Il faut être paré à toutes les éventualités.

Chaque buisson est doté d'épines. Je veux dire, chaque arbuste est prêt à accrocher votre maillot, votre pantalon et vous griffer. Je ne sais pas si REV'IT! l'a pris en compte lorsqu'ils ont choisi ce ranch pour l'événement, mais c'est l'endroit parfait pour tester l'équipement. Comme partout au Texas, c'est foutrement grand, une destination de classe mondiale avec une belle variété de surfaces.

Le maillot Sierra que je portais donnait le sentiment de participer à la protection. Beaucoup de maillots ne sont rien d'autre qu'une façon de coller une marque sur un pilote, surtout en motocross. Et ils sont d'une finesse extrême. Le Sierra intègre une protection aux endroits adéquats. Les passe-pouces empêchent les manches de remonter, en particulier en cas de chute. J'ai fait une assez grosse chute ; les manches sont restées en place et mes avant-bras n'ont pas été exposés – ce qui est censé être le cas. J'aime particulièrement la poche de poitrine à zip pour l'essuie-masque. Je n'avais jamais vu cet accessoire sur un maillot.

1973 Barstow to Vegas

Qu'est ce qui t'as amené à faire du tout-terrain et quelle a été ta première moto ?

J'ai commencé la moto à l'âge de 11 ans. J'ai tellement harcelé mes parents qu'ils ont fini par craquer et m'acheter une mini moto Taco 22. Je suis passé à une moto de taille standard à mes 14 ans et j'ai débuté la compétition à 15. Comme j'ai grandi en périphérie de La Vegas, l'immense désert était mon terrain de jeu. Rouler en tout-terrain était le prolongement logique dans l'environnement dans lequel j'ai grandi.

Tu as décroché la plupart de tes succès en compétition au guidon de Husqvarna et KTM. Quelles machines possèdes-tu aujourd'hui et quels usages tu en fait ?

Je suis très spécialisé dans mon approche de la moto. J'ai deux Husqvarna, une TE 300i pour les parcours techniques et une FE 501s pour la pratique enduro ; la plaque d'immatriculation me permet d'emprunter la route entre mes chemins favoris. J'ai aussi une KTM 790 Adventure R pour l'aventure. Et une KTM 1190 Adventure R pour rouler avec ma femme Kristi et pour les trips avec bivouac.

« Ce moment fut le couronnement de presque 40 ans et de centaines de milliers de kilomètres en compétition. »
2005 Dakar Rally

Quand on repense à certains des grands moments de ta longue carrière – même s'ils sont nombreux – quels souvenirs gardes-tu du Rallye Dakar ?

Rien ne se compare au Dakar. Je redoutais les liaisons. On se lève au beau milieu de la nuit, on grimpe sur la moto et on se les gèle pendant trois, quatre, parfois six heures d'affilée, simplement pour rejoindre le départ de l'étape. Et l'herbe à chameau : ton pire cauchemar, comme enchaîner les whoops les plus ardus de la planète avec une machine de 200 kilos. Je n'oublierai jamais ça.

Tout comme je n'oublierai jamais l'émotion de voir la ligne d'arrivée sur le lac Rose à Dakar. Ce moment fut le couronnement de presque 40 ans et de centaines de milliers de kilomètres en compétition.

Passons du Dakar à la paternité. Le deux-roues est transgénérationnel dans la famille Harden. Tu as initié tes fils au sport et à présent tes petits-fils découvrent la moto.

Mes fils, Brent et Brock, sont des pilotes accomplis et ils travaillent tous les deux dans le milieu de la moto. Mes petits-fils sont deux des plus belles choses qui me soient arrivées. Jensen commence à ressembler à un vrai petit pilote, tandis que Layton garde ses pieds au sec sur sa Stacyc. Jensen vient juste d'apprendre à faire sauter sa Yamaha PW50.

La plupart des gens pensent à la retraite arrivés à 65 ans, mais tu continues de jouer un rôle actif au sein de la communauté moto.

C'est vrai. J'ai eu une longue carrière dans l'industrie moto, aussi bien comme membre exécutif que comme pilote professionnel, et je travaille désormais pour mon compte. Je fais du conseil, de la stratégie de marque et du développement commercial, en plus de monter mes propres événements. J'organise depuis 38 ans la Nevada 200 Trailride, qui a été classée parmi les meilleures randos d'Amérique. Je siège à quelques comités et je défends à la fois l'American Motorcycle Association et le Motorcycle Industry Council dans le cadre de leurs nouvelles campagnes et pour l'utilisation des terrains. J'essaie d'être un bon ambassadeur pour la moto et tout ce qui s'y rapporte.

Comment aimerais-tu voir évoluer la moto tout-terrain dans le futur ? Et quels sont les étapes à mettre en place pour y parvenir ?

Je pourrais écrire un bouquin sur le sujet. Commençons par les deux dernières années, qui ont été très bonnes pour les ventes de machines tout-terrain, enduro, les maxi-trails ici aux États-Unis. De nombreux pilotes existants se sont tournés vers ces segments, mais il y a aussi des nouveaux pilotes qui rejoignent le mouvement. L'industrie des sports mécaniques doit s'ouvrir à ces nouveaux pilotes, les soutenir et les orienter pour les aider à s'épanouir.

Nous avons une formidable opportunité de continuer à faire grandir ce sport mais seulement si nous trouvons les moyens d'éduquer, de motiver et d'encourager cette dernière génération de pilotes. Cela passe par une formation adaptée, qui les aidera à tirer le meilleur du sport. Comme toute nouvelle entreprise, il y a une courbe d'apprentissage. Les motards, entreprises, clubs et associations déjà en place doivent entrer en contact et aider cette prochaine génération à fleurir.

Trouvez l'Inspiration et Soyez prêts

Pour avoir un aperçu du type de parcours qu’affectionne Scot, regardez cette virée au cœur du désert et explorez la collection modulaire DIRT Series pour trouver les articles adaptés à votre environnement ici.

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