<b>Ambachtelijk Clean</b> – Een Interview met Winston Yeh

Ambachtelijk Clean – Een Interview met Winston Yeh

We gingen in gesprek met Winston Yeh, oprichter en ontwerper van Rough Crafts, een van de meest herkenbare en gerespecteerde studio’s in de wereld van custom motoren.
06-30-2020
Urban

Article

GESCHREVEN DOOR:

JOONIL PARK

REV’IT!’s Brand Relations Manager USA

Joonil Park

About this page

VER VAN ONS BED
SHOW

Wanneer men het heeft over geografische broeinesten op custom gebied, dan zal Taipei, Taiwan, niet als eerste stad in je opkomen. Misschien zou deze metropool je sowieso niet te binnen schieten. Niettemin heeft dit eiland meer te bieden dan computertechnologie, een verfijnde keuken en onmisbare transportmiddelen (lees: fietsen). 

Neem Winston Yeh, de drijvende kracht van en achter Rough Crafts. Tien jaar nadat Winston zijn debuut maakte, spreken we met de hogelijk gewaardeerde ontwerper over de geboorte van zijn merk en zijn onderscheidende esthetische stijl binnen de custom motorwereld.

Product images

Hugo Eccles 5

About this page

TOP DAT WE MET JE KUNNEN PRATEN. AL JARENLANG HEBBEN WE BEWONDERING VOOR JE ONTWERPEN EN DE MANIER WAAROP JE JOUW STIJL DOORONTWIKKELD HEBT. OM MET DE DEUR IN HUIS TE VALLEN: WAAR ONTSTOND JOUW INTERESSE IN MOTORFIETSONTWERP EN HOE KWAM ROUGH CRAFTS DAARUIT VOORT?

About this page

Rough Crafts: ik begon mijn reis door de motorwereld op 20-jarige leeftijd, toen een van mijn studievrienden kwam aanzetten met een Yamaha SR150 en daar de koplamp, klokken en stuur van verving. Dat vond ik dus zo cool dat ik ook een SR150 kocht; daarvoor had ik alleen nog maar scooters gereden. Net als hij had gedaan op zijn SR, deed ook ik er een andere koplamp, klokken en stuur op, maar wilde eigenlijk verder gaan. Dus verving ik de benzinetank en maakte er een custom zadel op. Het duurde niet lang voordat ik bezeten raakte van het idee om motoren ‘one of a kind’ te maken. Ik begon dan ook onderdelen van allerhande sloopfietsen te kopen en begon te doorgronden hoe alle onderdelen met elkaar samenwerkten. Langzaamaan begon ik te ontdekken hoe ik verschillende onderdelen van lukraak opgesnorde motoren kon combineren en laten samenwerken. De SR150 groeide uit tot een project van twee jaar, met vijf verschillende fases in het aanleren en uitdokteren van mijn persoonlijke stijl en gevoel van balans in vormgeving.

Dat was mijn eerste, zelf gecreëerde ‘Custom Motorcycle 101’. Aanvankelijk dacht ik dat ik er mijn brood niet mee zou kunnen verdienen omdat ik geen technische opleiding had gevolgd over hoe je een motor moet repareren. Ook had ik geen enkele werkplaats skills. Tot ik in 2005 van de Taiwanese regering een beurs ontving om aan de Art Center College of Design in Californië te studeren. Ik had de mazzel om bij Performance Machine Roland Sands te ontmoeten en uiteindelijk kon ik daar aan de slag als grafisch ontwerper. In die tijd begon ik te begrijpen hoe een eigen eenmansbedrijf in custom motoronderdelen op poten gezet kan worden en hoe je ontworpen onderdelen kunt promoten door ze toe te passen op custom creaties. Voor mij was die ontdekking cruciaal. Ik dacht dus: ‘Wat even, niemand doet dit in Taiwan, waarom zou ik dan niet de eerste worden?’ Na de beëindiging van mijn studiebeurs studeerde ik af en vervulde ik nog mijn verplichte militaire dienst. Sindsdien is het Rough Crafts wat de klok slaat.

Article

VERTEL ONS EENS WAAR JE JOUW SKILLS IN DESIGN EN JE PROFESSIONELE ACHTERGROND HEBT OPGEDAAN.

Behalve die studie Product Design aan het Art Center College of Design, ben ik ook nog afgestudeerd in Industrieel Ontwerp. Zolang ik me kan herinneren, dus vanaf mijn vroege jeugd, ben ik een visueel bouwer. Vanaf mijn allereerste jaren ben ik aan het tekenen en schilderen en meer dan tien jaar lang heb ik als grafisch ontwerper gewerkt. Ook iets van tien jaar lang ben ik daarnaast een professionele graffiti/street artist geweest. Ik doe nog altijd designconsult voor een aantal verschillende bedrijven, voornamelijk op het gebied van elektrische auto’s en custom motoronderdelen.

image alt text

Product images

Hugo Eccles 5

About this page

HOE PAS JE DEZE VAARDIGHEDEN TOE OP JOUW CREATIES?

Ik geloof dat alles op het gebied van design met elkaar gelinkt is, ongeacht of het nu grafisch ontwerp betreft, industrieel ontwerp, custom motoren, het maken van onderdelen enzovoort. Ook deed ik voorheen altijd het ontwerp van mijn eigen meubilair. Alles draait nu eenmaal om esthetiek en oog voor lijnen en balans. Het probleem bij veel mensen is dat ze uitsluitend aandacht hebben voor aspecten waar ze zich op focussen, terwijl ik verzot ben op opkomende technologieën, nieuwe ontwerpen en voortschrijdende werkmethoden, of het nu motoren betreft, auto’s of alles wat ik nu eenmaal cool vind.

Ik probeer ook te bestuderen waarom bepaalde dingen werken en anderen juist niet. Wanneer een bepaalde trend populair is, kun je er altijd iets van opsteken, zelfs als de trend je niet bevalt. Hoe meer je analyseert, hoe scherper je oog, ongeacht het designmedium waarop je het toepast.                       

KUN JE EENS WAT MOTORINVLOEDEN VAN HET EERSTE UUR NOEMEN?

De Taiwanese custom motorscene leunt sterk op die uit Japan. StreetBiker Magazine, Bratstyle en eencilinder street trackers stonden aan de wieg van mijn persoonlijk motorsmaak en ontwerpen. Toen ik direct geconfronteerd werd met de Amerikaanse motorcultuur, opende dat mijn ogen voor choppers, Jesse James, Motorcycle Mania en Biker Build-Offs. Al deze invloeden draag ik met me mee, zelfs in de dingen die ik vandaag de dag maak.

WELKE – AL DAN NIET INDUSTRIËLE – VAKGEBIEDEN HEBBEN JE OP CREATIEF VLAK BEÏNVLOED?

De automotive ontwerpen van Chip Foose spelen absoluut een voorname rol in mijn ontwerpen. De manier waarop hij subtiele veranderingen doorvoert om op een bescheiden manier lijnen en proporties te versterken, zonder te ontaarden in overdreven vormen, is gewoonweg te cool. De hele fietsscene is ook een grote invloed; Taiwan heeft nu eenmaal een immense fietscultuur. Daarom ga ik ook ieder jaar naar fietstentoonstellingen voor inspiratie. De wijze waarop onderdelenmakers hun deeltjes zo licht mogelijk maken en toch hun specifieke merkdesign blijven doorvoeren is simpelweg onvoorstelbaar. Ook onafhankelijke horlogemakers zijn altijd een grote inspiratiebron voor me, zoals Maximilian Büsser, de eigenaar van MB&F en bovendien een goede vriend van me. Iedere keer dat we elkaar treffen, praten we over design.

BEN JE NOG ACTIEF BEZIG OP NIET-MOTORGERELATEERDE VLAKKEN? NOG ANDERE BEZIGHEDEN OF HOBBY’S?

Ik ben helemaal wild van kunst en schilderijen. En het simpelweg persoonlijk maken van dagelijkse voorwerpen, om ze echt naar mijn hand te zetten, is een hobby van me. Daar haal ik al zo’n enorme voldoening uit. Daarom ook koos ik ervoor om van Rough Crafts mijn voornaamste drijfveer te maken onder het aloude motto: ‘Kies de baan waar je van houdt en je hoeft de rest van je leven geen dag meer te werken’.

Article

Ik ben helemaal wild van kunst en schilderijen. En het simpelweg persoonlijk maken van dagelijkse voorwerpen, om ze echt naar mijn hand te zetten, is een hobby van me. Daar haal ik al zo’n enorme voldoening uit. Daarom ook koos ik ervoor om van Rough Crafts mijn voornaamste drijfveer te maken onder het aloude motto: ‘Kies de baan waar je van houdt en je hoeft de rest van je leven geen dag meer te werken’. 

De grootste uitdaging is zonder meer dat Taiwan een eiland is. Buitenstaanders zouden kunnen denken dat Taiwan een immens bevolkingsaantal heeft voor motorrijden, maar de werkelijkheid is dat men vooral scooter rijdt, puur als vorm van transport en dus niet vanuit recreatief oogpunt. Daarom hebben we maar een beperkte eigen motorcultuur, stijl en historie om mee te kunnen spelen. Een eiland betekent ook dat iedere motorshow die ik probeer te bezoeken gepaard gaat met een dure vlucht. Daarnaast zijn de douaneformaliteiten voor de motoren en de onderdelen die ik maak voor mij een hoofdpijndossier op zich.

Anderzijds heeft Taiwan als een van ’s werelds grootste productielanden voor de grote merken een hele hoop mogelijkheden in het zelf maken van producten. In een half uur scooterafstand heb ik toegang tot verbazingwekkend vakmanschap in freeswerk, draaibanken, CNC, water- en lasersnijden, zandstralen, anodiseren, poedercoaten etc. door allerhande experts op hun specifieke vakgebied. Terwijl een hoop bouwers wereldwijd zich deze vaardigheden eigen moeten maken of genoodzaakt zijn materiaal uit te besteden aan bedrijven op afstand, heb ik al deze geweldige disciplines binnen handbereik. Een groot bijkomend voordeel is dat ik geen kapitalen in dure apparatuur hoef te investeren, al die skills niet hoef te leren of technische mensen hoef in te huren. Hierdoor kan ik doen wat ik wil doen en me focussen op mijn sterke kanten.

image alt text

Product images

Hugo Eccles 5

About this page

HOE ZIEN DE EERSTE STAPPEN IN EEN PROCES ER DOORGAANS UIT?

Allereerst neem ik het frame van de donormotor onder de loep en bepaal ik al snel de te volgen richting. Voor al mijn creaties probeer ik het frame zo weinig mogelijk aan te passen. Dat stelt me in staat een bepaalde richting te bepalen die werkt met de framelijnen of juist niet. Zolang je maar niets probeert te forceren.

HEB JE EEN KENMERKEND STIJLELEMENT IN JOUW UITEINDELIJKE CREATIES DIE ER VOOR MENSEN UITSPRINGT? EEN ASPECT OF ONDERDEEL DAT VAKER VOER IS VOOR DISCUSSIE OF KRITIEK DAN ANDERE ASPECTEN?

De rode draad in mijn vormgeving heb ik altijd als ‘Neo-Vintage’ aangeduid. Ik ben gek op de lijnen van een vintage motor, maar ben net zo verzot op het moderne proces van carbon fiber, CNC billet onderdelen etc. De balans om deze twee tegenpolen te mixen is altijd een lekkere uitdaging.

JE HEBT EEN ONDERSCHEIDENDE STIJL, ZOZEER ZELFS DAT MOTOREN MET SOORTGELIJKE ELEMENTEN ALS IN JOUW CREATIES DOOR MENSEN WORDEN BESTEMPELD ALS EEN ‘ROUGH CRAFTS’ STIJL. WAAROM IS HET VOLGENS JOU JUIST BELANGRIJK VOOR BOUWERS OM HUN EIGEN UITGELEZEN ONTWERPSTIJL UIT TE STIPPELEN?

Ik denk dat voor iedere custom shop of voor elke zaak met op maat gemaakte motoren geldt dat een globale brand identity het belangrijkste speerpunt moet zijn, vooral doordat internet het de kopieerders wel heel erg makkelijk maakt. Heb je eenmaal een onderscheidende stijl, dan wordt je naam nog altijd genoemd, ook al tracht iemand je te kopiëren. Anderzijds, een custom motorzaak zonder eigen stijl hoeft feitelijk alleen maar te doen wat een opdracht gevende klant verlangt. Het wordt op die manier een hellend vlak en een race om met andere zaken te concurreren, zaken die minder rekenen of sneller bouwen. Als iedereen nu zijn eigen stijl zou hebben, hoefden de verschillende zaken mekaar niet kapot te concurreren om klanten. Wanneer jouw stijl een klant aanspreekt, geef ‘ie je toch wel de opdracht, simpel.

Highlights

Hugo Eccles 13

About this page

WERK JIJ ÜBERHAUPT IN OPDRACHT? MOET JE KLANTEN WEL EENS ‘NEE’ VERKOPEN? ZIJN ER DINGEN DIE JE VERTIKT TE DOEN?

About this page

Alle builds van Rough Crafts zijn in opdracht gedaan; ik bouw nooit iets om het later pas te verkopen. En jazeker, ik verkoop aan de lopende band ‘nee’ aan mijn klanten. Ik maak geen design concepten voor potentiële klanten, maar alleen voor mijzelf.

Ik sla een opdracht af als ik het idee heb dat de klant al een zeer duidelijke mening heeft over hoe de motor eruit moet gaan zien en die visie niet in lijn ligt met de stijl van Rough Crafts.

Product images

Hugo Eccles 5

About this page

DEGENEN DIE EEN BEETJE BEKEND ZIJN MET JOUW PORTFOLIO VAN CUSTOM MOTOREN WETEN DAT JE JOUW BEKENDHEID ONTLEENT AAN HET BOUWEN VAN AMERIKAANSE V-TWINS. SINDSDIEN HEB JE ENIGE FRAAIE CREATIES GEMAAKT OP BASIS VAN JAPANSE EN EUROPESE MOTOREN, WAARBIJ JE JOUW KENMERKENDE ONTWERPTAAL TROUW WIST TE BLIJVEN. HOE PAK JE DIE HANDSCHOEN OP? HEB JE BIJVOORBEELD EEN FAVORIET PLATFORM OM MEE TE WERKEN?

Eerlijk gezegd zijn voor mij nog steeds Harley’s het makkelijkst om mee te werken, vooral de nieuwere Softails. De frames zijn overzichtelijk qua opbouw en ze zijn in verhouding tot de Japanse en Europese frames – waarvan het oorspronkelijke ontwerp al vastligt - eenvoudig aan te passen naar uiteenlopende stijlrichtingen. De beperkingen van de Japanners en Europeanen kunnen het lastig maken om van het oorspronkelijke fabrieksontwerp en de insteek van het ontwerpteam af te wijken in de aanloop naar het beoogde eindproduct. Ook is het customizen en personaliseren lastiger te verkopen aan rijders met dezelfde motor of een identiek platform. De enige uitzondering waar ik wel graag mee werk is de huidige generatie Ducati Monster. Die vind ik echt fijn om aan te werken en het basisplatform is super gemakkelijk aan te passen. Maar zoals ik al zei, van iedere donormotor onderzoek ik eerst het frame om te zien wat kan en wat niet. Die eerste fase vind ik absoluut cruciaal.

HOE GROOT IS DE ROL VAN TECHNOLOGIE IN JOUW WERK? GEBRUIK JE DESIGN HULPMIDDELEN, SOFTWARE, OVERIGE AANSTORMENDE TECHNIEKEN?

Dat hangt heel erg af van het soort project. Wanneer ik een motor wil bouwen met de mogelijkheid van productie, dan gebruik ik een 3D-scanner en -printer zodat de pasvorm en toleranties zo exact mogelijk zijn. Dat geldt ook voor de kleinste deeltjes van het ontwerp; ook die moet ik meenemen in de planning vanwege de tijd die ze kosten om te maken. Gaat het om een echt eenmalige custom fiets, dan doe ik het vaak op de ouderwetse manier met veel handwerk.


WAT IS JOUW FAVORIETE STUK GEREEDSCHAP?

Ik houd van precisie dus het gereedschap om remklauwen te meten is onmisbaar voor mij. Op creatief vlak komt het neer op ieder stuk papier of servet dat binnen handbereik ligt om iets op te tekenen wanneer me een idee te binnen schiet.

Product images

Scott Kolb – Barber Vintage

Featured

Hugo Eccles 6
Hugo Eccles 7

About this page

ALS BOUWER, WAT IS JOUW FAVORIETE ONDERDEEL VAN DEZE RECENTE CREATIE? EN ALS RIJDER EN ENTHOUSIASTELING?

Mijn meest recente creatie is een Harley Softail. In de loop der jaren ben ik veel meer op Europese en Japanse krachtpatsers geïnspireerde machines gaan bouwen, maar bij deze Softail besloot ik terug te gaan naar mijn roots met vintage banden en retro lijnen. Naar mijn idee is ‘ie nog steeds heel erg clean en een enorme feestfiets.


NOG ADVIES VOOR DEGENEN DIE IN JOUW VOETSPOREN WILLEN TREDEN, OF DAT NU GAAT OM DESIGN, EEN ZAAK RUNNEN IN DE MOTORBRANCHE OF HET BOUWEN VAN CUSTOM MOTOREN?

Ik denk echt dat het draait om studie en goed blijven opletten waar de scene zich bevindt en in welke richting die zich beweegt. Website browsers kunnen bekeken pagina’s bookmarken, dus bewaar ik veel websites over custom motoren. En iedere dag check ik bij binnenkomst op kantoor wat er speelt, wat nieuw is, wat cool. Hierdoor blijf ik energie en inspiratie houden. Het zet me ertoe aan om relevant te blijven in het laatste nieuws uit de scene.

TOT SLOT, DE LAATSTE TIJD NOG LEKKER GEREDEN? OF STAAT ER IETS COOL IN DE PLANNING?

Ik rijd bijna dagelijks woonwerk. En wat er in de planning staat, daar zul je nog even geduld voor moeten hebben. Misschien kunnen REV’IT! en Rough Crafts in iets samenwerken. Zou cool zijn, toch?