<b>DE AVONTUREN VAN</b> HET KLOKHUIS IN BOLIVIA

DE AVONTUREN VAN HET KLOKHUIS IN BOLIVIA

Televisiemakers Bart Meijer & Erik den Boer reisden door Bolivia om afleveringen te filmen voor het programma Het Klokhuis. Ze overleefden de treffend genaamde ‘Dodenweg’, doorkruisten de surrealistische Uyuni-zoutvlaktes, volgden waanzinnig hoge wegen in het Chacaltaya-gebergte en nog veel meer.
03-15-2019
Adventure

Article

Bart MEIJER &
Erik den Boer
#REVITRIDERs

Bart Meijer, 36, regisseur/presentator van Het Klokhuis, en Erik den Boer, 52, regisseur/cameraman, delen een aantal passies: het maken van tv-programma’s, reizen en motorrijden. Toen ze elkaar tegen het lijf liepen in de kroeg, werd een uitzonderlijk plan gesmeed. Ze bonden hun camera’s en slaapzakken achterop hun motoren en reisden door Bolivia, van de diepste jungle tot de hoogste bergen. Dit resulteerde in acht afleveringen voor het NTR-kinderprogramma Het Klokhuis.

WEBSITE | INSTAGRAM BART

BART MEIJER & ERIK DEN BOER

Product images

About this page

BEPAK JE PAKEZEL

In eerste instantie wilden we onze eigen motoren laten verschepen naar Bolivia, maar dat bleek al gauw een te complexe en veel te dure operatie. Het transport overzee kwam alleen al overeen met bijna twee maanden huur voor een motor. Kansloos dus. Uiteindelijk vonden we een stukken voordeligere oplossing bij een bedrijf dat ons twee Suzuki’s DR650 verhuurde voor een schappelijke prijs. Dat adres zat in Cochabamba, in het hart van Bolivia, op een hoogte van 2.500 meter.

De lucht was daar nog net niet ijl genoeg om van buiten adem te raken, maar het scheelde weinig. Ter voorbereiding op ons avontuur lieten we de eigenaar een demonstratie geven in het verwisselen van een band, onschatbaar waardevolle informatie voor deze reis. Daarna reden we naar serieus grote hoogten tot 5.200 meter aan toe. Het rijgevoel zat er direct goed in en de motoren zouden de komende twee maanden onze ‘amigos’ blijven. Vamos!

Product images

Amigos

About this page

het Gevaar om de hoek

Rijden in Bolivia is gevaarlijk, vooral op doorgaande wegen, waar inhalende bestuurders riskante situaties kunnen veroorzaken. Bijvoorbeeld als je ingehaald wordt terwijl je juist zelf iemand aan het passeren bent. Of als er niet een, maar twee vrachtwagens naast elkaar in een bocht de weg in beslag nemen. In dergelijke situaties is het zaak je hoofd koel te houden en niet je ogen te richten op de vrachtwagens, maar op de rand en berm van de weg. Om vervolgens bij de volgende pomp een pauze in te lassen om de gierende adrenalinestromen wat tot rust te brengen.

Bart: Na twee dagen rijden in de jungle keerden we terug naar La Paz. We hadden vers en overzichtelijk asfalt onder en voor ons, ideale ingrediënten voor een prachtige dag. Totdat uit het niets me een onaangename verrassing tegemoet kwam. Door het goede overzicht kon ik in een flauwe rechterbocht een nare situatie zien aankomen. Een hele nare situatie.

Niet een, maar twee trucks kwamen aanzetten, nota bene naast elkaar. De ene nam dus mijn hele weghelft in beslag. In een bocht, ja. Gelukkig waren tijdig allerlei alarmbellen bij me gaan rinkelen, maar dat kon de toestand niet redden. Dus ging in vol in de remmen en voelde mijn achterwiel slippen en uitbreken. Omdat ik niet in de bocht onderuit wilde gaan, liet ik de rem weer los, waardoor ik de motor weer recht kon trekken. Met een vrachtwagen in het vizier die recht op me kwam afstormen.

De enige overgebleven uitweg was om de vrachtwagen heen zien te sturen. Met een ruk aan het stuur sleurde ik de motor in de juiste richting, maar of ik deze actie niet te laat uitvoerde? Niet dus, want ik kan het je nog navertellen. Ik had het gered.

Maar het was krap aan, heel erg kantje boord... en bepaald niet geruststellend.

Product images

Product images

Klokhuis Bolivia 1
Klokhuis Bolivia 2
Klokhuis Bolivia 3

About this page

FRONTAAL GEVAAR

De volgende dag werd het er niet beter op. Hoewel we gelukkig niet hard reden, kregen we toch ons eerste ongewenste nadere contact te verwerken.

Erik: Bij een kruising trapte de automobilist voor me plotseling op zijn rem. Alles ging zo snel dat ik geen andere mogelijkheid zag dan frontaal tegen de achterruit van onze gidsauto te knallen. Niet een actie om volle zalen mee te trekken. Het veiligheidsglas sneed door mijn baard mijn huid in. Bart vroeg me direct of ik iets lekkers had zien liggen achterin de auto wat ik niet kon laten liggen. Leuk Bart, met jou kun je lachen.

Direct erna begon hij de rol te vertolken van een verpleegster die met een zakdoek druk uitoefende op mijn kin. Helaas bleek de bloeding heviger dan we hadden verwacht. Bart trachtte me te mummificeren, maar uiteindelijk bleek ik toch echt hechtingen nodig te hebben. Een vrolijke arts lapte me op voor niet meer dan vijftien euro. Die goedkope reparatie bleek duurkoop te zijn want binnen tien minuten vielen alle hechtingen eruit en konden we ons weer melden bij de dokter.

Nu werden alle draadjes verwijderd en werd mijn kin ingezwachteld als een ondoordringbaar fort. Met een letterlijk uitgestreken en tien jaar jonger uitziend gezicht kon ik gelukkig de reis vervolgen, met de mededeling dat mijn hechtingen na een week eruit gehaald zouden kunnen worden. Een dergelijke ingreep kun je ook volbrengen tijdens een Boliviaanse stroomuitval; in nood verricht het licht van een mobiele telefoon wonderen!

Highlights

Salt Flats
De oneindige zandvlaktes van Uyuni moeten welhaast de meest surrealistische plek op aarde zijn, zeker als je deze met de motor doorkruist.

Het is een groot wit gebied, groot als het noordelijke deel van Nederland. Zo oneindig weids, zo eindeloos uitgestrekt…

About this page

FILMSHOT IN DE ROOS

Verreweg het fraaiste droneshot van onze trip maakten we bij toeval. Het was bijna donker en volgens ons al iets te laat, maar we wilden het toch proberen. Ons idee was dat Bart richting de zon zou rijden op de onmetelijke zoutvlakte van Uyuni. Onze drone had de beschikking over een optie die we nog niet eerder geprobeerd hadden, te weten een automatische volgfunctie met een ‘cirkeloptie’ naar het beoogde doel. De drone zou zo met Bart meevliegen en ik zou hem handmatig om Bart heen laten cirkelen. Niet geschoten, altijd mis, toch? Zonder het te beseffen, hebben we veel mazzel gehad. Bart reed zo hard dat de drone hem ternauwernood kon volgen.

Bovendien had de drone op deze immense, kale, 4000 meter hoge vlakte moeite hem bij te houden; of het te wijten was aan ijle lucht of een gebrek aan referentiepunt op de grond is me nog altijd niet duidelijk. Dus toen ik de drone voor Bart uit liet vliegen, zag ik vanuit de verte dat de drone te dicht langs de grond scheerde. Snel trok ik de drone omhoog en draaide hem tegelijkertijd. We hadden geen idee hoe dit eruit zou zien in de opname. Terug in het hotel ontdekten we pas hoe magisch de uitwerking bleek. We moesten een paar keer met de ogen knipperen, zo goed zag het eruit.

Kijk zelf maar!

Product images

About this page

GETEISTERDE DODENWEG

Lang voor ons vertrek hadden we het al vaak over de fameuze ‘Death Road’, een ongelooflijk linke weg, beroemd van het gelijknamige tv-programma en – uiteraard – van de hilarische scènes in Top Gear. En daar stonden we, midden in de dikke mist en regen. Erik had ernstige twijfels. Gelukkig stuurde Bart zijn Suzuki zonder een spoor van twijfel over de smalle grindweg. En het bleek een van de mooiste wegen die we ooit gereden hebben, hoewel we hem aflegden met aanhoudende knikkende knieën.

‘Wanneer begint die weg nou?’, spookte steeds door ons hoofd totdat we het einde bleken te hebben bereikt. Twee dagen later reden we de Dodenweg bij beter weer. We genoten intens van de steile rotsen en fraaie omgeving. Mocht je nu in die regio uithangen, moet je absoluut deze weg eens heen en terug rijden. Maar een week later kregen we te maken met onze eigen ‘Death Road’…

Product images

Product images

Death Road

About this page

CHACALTAYA’S ONEINDIGE HOOGTE

Toevallig zaten op een van ’s werelds hoogste plekken waar je nog kunt motorrijden. En uiteraard moesten we deze ervaring in onze trip opnemen. Omdat we een aflevering zouden maken over hoogte, besloten we hier een test te doen met een gekookt ei. Welnu, dat gekookt ei zouden we zelf blijken te zijn. De expeditie begon met een smalle grindweg die al flink glad was geworden door smeltwater dat over de rode klei stroomde. Op een hoogte van circa 4.000 meter begon het ademen zwaar te worden en was de sneeuw nog niet aan smelten toegekomen. Haarspeldbochten, bestaand uit een combinatie van ijs en half gesmolten sneeuw, veroorzaakten bij ons weke knieën.

Erik: Op meer dan 5.200 meter hoogte viel het niet mee geconcentreerd te blijven en de klim te filmen. Bovendien toonde de weersvoorspelling nog meer sneeuwval en regen. Op de terugweg naar beneden maakten we enkele fantastische droneshots van de onvergetelijke Chacaltaya. Met deze berg hadden we het hoogste punt van onze reis gehaald, bedoeld voor een aflevering die in het teken stond van de invloed van hoogte op het lichaam. Voor dezelfde aflevering bekeken we de WK-kwalificatiewedstrijd Bolivia – Brazilië en zag Bart een damesvoetbalwedstrijd op bijna 4.000 meter hoogte. Best pittig.

Na de Chacaltaya te hebben beleefd, daalden we af tot zeeniveau om een aflevering te schieten over piranha’s. Het kostte nogal wat tijd om die te vinden, maar na een lange zoektocht vonden we ze, samen met een paar capibara’s en kaaimannen. Daarna trokken we naar de Boliviaanse tropen om afleveringen te filmen over herbossing en avocado’s. Bezien door de bril van een motorrijder, waren de zoutvlaktes van Uyuni een bizarre ervaring. In dat gebied schoten we de afleveringen over zout en lithium, de grondstof die in batterijen gebruikt wordt. Het bezoek aan de zilvermijnen van Potosi was eveneens onvergetelijk.

Het voorrecht om voor je werk te mogen reizen is dat je dichter komt bij het persoonlijke leven van mensen. Het team dat ons rondleidde in de mijn zullen we nooit vergeten. Voor de aflevering met alpaca’s sliepen we gewoon in onze motorjacks om warm te blijven. Maar we lagen ook weer in een deuk om de rare koppen die de alpaca’s trekken, vooral nadat we er eentje geschoren hadden.

We bevelen een reis door Bolivia van harte aan; het is zo’n rijk en afwisselend land.

Product images

Alpaca shaving

Product images

Klokhuis Bolivia 4
Klokhuis Bolivia 5
Klokhuis Bolivia 6

Intro text

KIJK ZELF!

Alle acht afleveringen van deze ongelooflijke reis zijn uitgezonden en kunnen teruggekeken worden op de website van Het Klokhuis.

Highlights