Highs, lows en recht vooruit <b>De Pan American Highway</b>

Highs, lows en recht vooruit De Pan American Highway

In 2017 vertrokken James Barkman en twee vrienden voor zowel de afdaling als de beklimming van de Pan American Highway. Lees over deze aparte aanpak en de (ook letterlijke) ups en downs op een trio Suzuki’s DR650, uiteenlopend van de top van de Mount Denali in Alaska tot de Peruviaanse Alpen.
06-17-2019
Adventure

Article

JAMES BARKMAN
#REVITRIDER

James Barkman is een fotograaf, bergbeklimmer, motorrijder en thrill seeker die de afgelopen vijf jaar aan het rondzwerven is geweest. Zijn werkzaamheden en reizen brachten hem van de Poolcirkel tot Afghanistan en hij heeft absoluut geen plannen om op korte termijn gas terug te nemen. Met zijn Volkswagen-bus uit 1976 als onderkomen, leeft hij onderweg met de ambitie om nieuwe klimexpedities en motoravonturen wereldwijd te blijven beleven.

INSTAGRAM | FACEBOOK | YOUTUBE

James Barkman

About this page

DE DROOM: RIJDEN EN KLIMMEN

Het idee om ooit eens de Pan American Highway te ondernemen hadden mijn twee vrienden en ik al jaren overwogen, maar nooit doorgezet. Maar in de lente van 2017 gingen we uiteindelijk voor het echie en stuurden we onze Suzuki’s DR650 van id="region-lower-region">.500,- noordwaarts. Bewapend met een uitgeknepen budget en de vastberadenheid om van Alaska’s noordpunt naar de Argentijnse zuidpunt te rijden, maakten m’n makkers en ik anderhalf jaar uit ons leven vrij om ’s werelds langste onafgebroken weg af te leggen.

De Pan Am Highway strekt zich uit van Deadhorse, Alaska, een schijnbaar van God verlaten stadje een paar honderd mijl boven de Poolcirkel, naar Ushuaia, Argentinië, de zuidelijkst gelegen stad van Zuid-Amerika. Behalve het afleggen van een slordige 48.000 kilometer van de Poolcirkel naar Patagonië, hadden we ons ten doel gesteld om – zonder motor - zoveel mogelijk bergen onderweg te beklimmen.

Product images

Pan American Highway 1
Pan American Highway 2
Pan American Highway 4
Pan American Highway 3

About this page

INPAKKEN: DE UITRUSTING

Het optuigen van de motoren met onze bergklimuitrusting was nogal een serieuze uitdaging. Onze klimambities onderweg, uiteenlopend van de Mount Denali in Alaska tot de +6.000 meter hoge Andes-toppen in Peru, vereisten een specifiek arsenaal aan technische koudweerkleding, bestand tegen ijzige omstandigheden. Tegen de tijd dat we onze touwen, ijspikkels, tent, slaapzakken en de rest van onze klimuitrusting op de motoren aan het bepakken waren, vroegen we ons af of we überhaupt nog ruimte zouden vinden voor een tweede paar ondergoed.

Los bezien van onze klimactiviteiten, zouden we onder zo ongeveer de zwaarste omstandigheden door de ruigste omgevingen rijden, iets wat een geschikte uitrusting en een zorgvuldig gekozen kledingselectie vergde. Wat we voor de kiezen zouden krijgen bestond uit de vrieskou van de Poolcirkel, ijsregen in de Canadese Northwest Territories, de hete en klamme jungles van Centraal Amerika en de hoogvlakten van de Andes… om maar een paar uitersten te noemen.

Highlights

Pan American Highway 5

About this page

KONINGEN TE RIJK VOOR EEN TIENJE

Een trip maken van een kleine twee jaar is een heel serieuze verbintenis; dit was bepaald geen rondje rond de kerk. Naarmate de voorbereidingen zich opstapelden en de vertrekdatum naderde, werd het lastiger te achterhalen wat ons te wachten zou staan. De mogelijkheden van verwondingen, pech onderweg en mislukkingen waren niet alleen intimiderend, maar evenzo opwindend. Het mysterie van het onbekende en lege wegen in ons vizier gaf een verfrissende kick.

In Noord-Amerika leefden we van een orthodox religieus eetrantsoen van ,- door ons muntgeld tig keer om te draaien, wat leidde tot een overkill aan flauw havermoutontbijt en meer bonenburrito’s als avondeten dan ik me eigenlijk wil herinneren. Wanneer de nacht ons overviel, kampeerden we naast onze motoren in afgelegen woestijnen, omgeven door coyotes en cactussen, of op verlaten stranden, ver weg van alles en iedereen.

Als kussen gebruikten we onze motorjacks en in de ochtend slobberden we bittere cowboykoffie. We baadden in rivieren en stroompjes en sprongen in watergaten of de oceaan om af te koelen. Ik herinner me een keer dat we, toen we ons bivak hadden opgeslagen niet ver van een stad, een nacht verrast waren de Melkweg niet te kunnen ontdekken.

Doordat we zoveel tijd doorbrachten in afgelegen oorden en ruige plekken, voelde het haast abnormaal om in feite nog in de beschaafde wereld rond te hangen. We leefden als zwervers en voelden ons tegelijkertijd koning te rijk met ons uitgebeende budget. In mijn jeugd, onderweg naar volwassenheid, las ik boeken over cowboys en hoewel we nu paarden hadden ingeruild voor motoren, ontkwamen we niet aan de gedachte de hedendaagse cowboy uit te hangen.

Product images

Pan American Highway 6

Product images

Pan American Highway 7

About this page

GROTE HOOGTES, DIEPE DALEN

In Latijns Amerika begroette ieder land ons met nieuwe ervaringen en unieke herinneringen; de verrukkelijke vis-taco’s van Baja, Mexico, de vriendelijke apen van Costa Rica, de boze honden in Colombia, de dichtbegroeide jungles van Ecuador, de gastvrijheid van de Peruviaanse hooglandbewoners en de uitdagende beklimming van de bergtoppen in de Andes.

Een reis die zich uitstrekt over zo’n lange periode telt vele hoogtepunten, maar ook genoeg dieptepunten. Er valt weinig te lachen tijdens het afleggen van 800 kilometer in een dag bij temperaturen onder het vriespunt of in de stromende regen. Om vervolgens de volgende ochtend wakker te worden om hetzelfde nog eens dunnetjes over te doen. Als ik een euro had gekregen voor iedere ochtend waarop ik ontwaakte met zo’n honderd muggenbeten, dan zou ik mijn zakken aardig hebben gevuld. En ik zou liegen als ik zei dat ik nooit heimwee heb gehad.

Wanneer het aankomt op klimexpedities en motorreizen, dan is een stevige dosis ‘fun 2.0’ onvermijdelijk. Net als bij ieder memorabel avontuur, vormt het afzien over een hobbelige lijdensweg een cruciaal ingrediënt. Uiteindelijk kregen we meer pijn en ellende over ons heen dan we vooraf hadden voorzien, maar de herinneringen en verhalen achteraf zitten des te dieper verankerd in mijn geheugen.

Echt avontuur bestaat niet alleen maar uit rozengeur en maneschijn, anders had het wel ‘vakantie’ geheten. Maar wanneer je rijdt over overspoelde Boliviaanse zoutvlaktes, zwermen flamingo’s passeert in Patagonië en meer zonsopgangen vanuit je slaapzak meemaakt dan je jezelf kunt herinneren, dan compenseren deze zaken de lange, vrieskoude uren over eindeloze afstanden.

Product images

Pan American Highway 8

Product images

Pan American Highway 9
Pan American Highway 10
Pan American Highway 11

Product images

Pan American Highway 12

About this page

THE END

Met een slordige 61.000 kilometer in 17 maanden achter de kiezen, bereikten we op haren en snaren Ushuaia, Argentinië. Nog nooit had ik een zwaarder hels karwei volbracht dan deze reis van Alaska naar Patagonië.

Tegelijkertijd is het waarschijnlijk de trip die me de meeste voldoening heeft gegeven. De gemaakte herinneringen, gereden kilometers en beklommen bergen onderweg over de Pan American Highway, zullen dan ook voor eeuwig in mijn geheugen gegrift blijven.

Highlights

REVIT_ADVENTURE


Beleef jouw passie. Wij helpen je dit te verwezenlijken, wat voor motor je ook rijdt. Volg ons en raak geïnspireerd door REV’IT! rijders in alle uithoeken van de wereld.